Russi e bielorussi fuori dalle Paralimpiadi tra rischi di boicottaggio

Di fronte alle minacce di ritiro e alla crescente ostilità nel villaggio degli atleti, giovedì gli organizzatori delle Olimpiadi invernali hanno invertito la rotta ed espulso gli atleti dalla Russia e dalla Bielorussia.

Il cambiamento è avvenuto meno di 24 ore dopo che il Comitato Paralimpico Internazionale ha annunciato che avrebbe consentito a russi e bielorussi di competere all’apertura dei Giochi venerdì, ma solo come atleti neutrali con colori, bandiere e altri simboli nazionali rimossi a causa dell’invasione dell’Ucraina. .

I Giochi Paralimpici di Pechino, che seguono le Olimpiadi Invernali, si concludono il 13 marzo.

“La guerra è ora in questi giochi e molti governi stanno avendo un’influenza dietro le quinte sul nostro amato evento”, ha detto giovedì il presidente dell’IPC Andrew Parsons dopo l’annuncio del divieto. “Stavamo cercando di proteggere i giocattoli dalla guerra.”

Parsons ha affermato che l’IPC ha sottovalutato la reazione negativa al consentire a russi e bielorussi di competere, anche come atleti neutrali. Il villaggio degli atleti, che Parsons sperava fosse un luogo di armonia, è ora raffigurato come una scatola di polvere da sparo.

E non solo gli ucraini erano sconvolti dalla partecipazione russa e bielorussa, ma in tutte le aree.

“Non abbiamo segnalazioni di episodi specifici di aggressione o qualcosa del genere”, ha detto Parsons. “Ma era un ambiente molto instabile nel villaggio (degli atleti).

È stata un’escalation molto rapida che non pensavamo sarebbe avvenuta. Non pensavamo che intere delegazioni, o anche squadre all’interno delle delegazioni, si sarebbero ritirate, boicottate, non avrebbero partecipato”.

Il primo caso è arrivato quando la Lettonia ha dichiarato che i suoi giocatori si sarebbero rifiutati di giocare contro i russi in una partita a squadre programmata.

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Il portavoce dell’IPC Craig Spence ha descritto un netto cambiamento in poco più di 12 ore da parte di atleti, amministratori e politici. Ha detto che la conversazione era “Ora stiamo pensando di tornare a casa. Non stiamo giocando”.

“Questo minaccia la fattibilità di questo evento. Questo è un grande cambiamento”, ha detto Spence. “Il tempo nel villaggio non è bello”.

Parsons ha detto di aspettarsi un’azione legale da parte dei Comitati Paralimpici di Russia e Bielorussia, cosa che ha detto di temere mercoledì quando ha deciso che gli atleti avrebbero potuto competere. Una possibile sede è la Corte arbitrale per lo sport con sede in Svizzera.

“Riteniamo che il Comitato paralimpico russo e il Comitato paralimpico bielorusso possano intraprendere un’azione legale”, ha affermato Parsons. “Ma i fatti che stiamo esprimendo qui ci hanno portato a capire che questa era la decisione giusta da prendere”.

Il Comitato paralimpico russo ha definito “infondata” e “illegale” la decisione di espellere i suoi giocatori.

“(Gli atleti russi) non hanno fatto nulla che possa essere interpretato come implicato nelle attuali complicazioni politiche”, ha detto RPC.

Parsons ha detto di aver compreso la delusione dei 71 russi e dei 12 bielorussi che saranno rimpatriati. Ha detto che non sa quanto velocemente ciò accadrà, specialmente con le severe restrizioni COVID-19 in Cina.

“Nessuno è contento della decisione, ma sicuramente questa è la decisione migliore per i disabili in futuro”, ha detto Parsons.

L’IPC ora si unisce a sport come calcio, atletica leggera, basket, hockey e altri che hanno imposto un divieto totale a russi e bielorussi.

Lunedì il Comitato Olimpico Internazionale ha fatto pressioni sulle organizzazioni sportive affinché escludessero gli atleti russi e bielorussi dagli eventi internazionali, ma ha lasciato la decisione finale ai singoli organi di governo.

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Il CIO è stato lento nel reprimere la Russia, consentendo ai suoi atleti di competere nelle ultime quattro Olimpiadi sulla scia dello scandalo del doping sponsorizzato dallo stato e dell’insabbiamento dei Giochi di Sochi del 2014. Né il CIO ha rimosso l’appartenenza o le posizioni di leadership dai russi nella sua organizzazione. .

Parsons si è anche rivolto direttamente agli atleti russi e bielorussi, dicendo che non avevano colpa.

“Agli atleti con disabilità dei paesi colpiti, ci rammarichiamo che siate stati colpiti dalle decisioni che i vostri governi hanno preso la scorsa settimana per violare la tregua olimpica”, ha detto Parsons. “Siete vittime delle azioni dei vostri governi”.

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