Una scoperta sorprendente svela i segreti di un antico naufragio greco

Lo scafo della nave Kyrenia durante gli scavi. Lo scafo della nave Kyrenia sul fondale marino al largo di Cipro Nord durante gli scavi sottomarini alla fine degli anni ’60. Credito: immagine fornita agli autori dal team Kyrenia Ship Excavation da utilizzare con questo articolo, CC-BY 4.0

I ricercatori della Cornell University hanno determinato con successo l’affondamento stimato del relitto di Kyrenia tra il 286 e il 272 a.C. superando sfide di datazione come la rimozione di contaminanti e la revisione della curva di calibrazione del radiocarbonio, facendo avanzare la comprensione storica e una ricerca scientifica più ampia.

I relitti storici spesso evocano sogni di ricchezze sommerse in attesa di essere recuperate sul fondo dell’oceano.

Per i ricercatori della Cornell University che cercavano di datare il famoso relitto di Kyrenia di epoca ellenistica, scoperto e recuperato al largo della costa settentrionale di Cipro negli anni ’60, il vero tesoro non erano monete d’oro, ma migliaia di mandorle trovate in barattoli tra il carico.

Le mandorle, combinate con campioni di legno appena puliti e l’esperienza del team nella modellazione e nella datazione al radiocarbonio, hanno portato il Cornell Tree-Ring Laboratory a determinare la cronologia più probabile dell’affondamento di Kyrenia tra il 296 e il 271 a.C., con una forte possibilità che sia avvenuto tra il 286 a.C. -272 a.C.

L’articolo del team è stato recentemente pubblicato sulla rivista Un vantaggio. L’autore principale è Sturt Manning, professore emerito di archeologia classica presso il College of Arts & Sciences.

Kyrenia ha una ricca eredità essendo la prima grande nave greca del periodo ellenistico ritrovata nel 1965, con lo scafo in gran parte intatto. Nel periodo dal 1967 al 1969 fu scavato insieme al suo carico, che comprendeva centinaia di vasi di ceramica, quindi fu rimontato fuori dal sito e studiato scientificamente.

“Kyrenia è stata una delle prime volte in cui ci si è resi conto che questo tipo di ricche prove del mondo classico potrebbero essere trovate in gran parte intatte dopo più di 2.000 anni sul fondo del mare, se si riuscisse a trovarle”, ha detto Sturt Manning. “È stato un momento storico, l’idea che potevi effettivamente immergerti, scavare e riportare indietro una nave dell’era classica e scoprire così direttamente questo mondo antico. I relitti sono capsule del tempo uniche e puoi ottenere una conservazione straordinaria.”

Resti dello scafo della nave Kyrenia

Lo scafo della nave Kyrenia sopravvive poco dopo il riassemblaggio del legno recuperato dagli scavi sul fondale marino. Credito: immagine fornita agli autori dal team Kyrenia Ship Excavation da utilizzare con questo articolo, CC-BY 4.0

Negli ultimi sei decenni, Kyrenia ha fornito ad archeologi e storici informazioni essenziali sullo sviluppo della tecnologia navale antica, sulle pratiche di costruzione e sul commercio marittimo. Ad oggi sono state prodotte e varate almeno tre repliche della Kyrenia e queste ricostruzioni hanno fornito notevoli informazioni sulle antiche navi e sulle loro prestazioni di navigazione. Tuttavia, la cronologia della fonte di Kyrenia e la data esatta del suo affondamento sono sempre state, nella migliore delle ipotesi, ambigue. Gli sforzi iniziali per datare la nave si basavano su manufatti recuperati, come ceramiche trovate a bordo e una piccola collezione di monete, che inizialmente portarono i ricercatori a stimare che la nave fosse stata costruita e affondata alla fine del III secolo a.C.

READ  La Voyager 1 riprende a studiare la regione cosmica sconosciuta dopo un problema tecnico al computer

“I testi classici e i reperti rinvenuti nei siti portuali ci dicono che quest’epoca era importante per il commercio marittimo e le comunicazioni su larga scala in tutto il Mediterraneo – un primo periodo di globalizzazione”, ha affermato Manning. “Ma la scoperta della Kyrenia, lunga meno di 15 metri e probabilmente con un equipaggio di quattro persone, ha reso tutto questo molto immediato e reale. Ha fornito intuizioni fondamentali sugli aspetti pratici della parte precedente di un millennio di intensa attività marittima mare.” Il Mediterraneo, dall’epoca greca alla tarda antichità.

Il primo volume della pubblicazione finale del Kyrenia Ark Project, pubblicato lo scorso anno, affermava che la data della distruzione era leggermente successiva, più vicina al 294-290 a.C., ma la prova chiave – una moneta mal conservata, quasi illeggibile – era non. resistente all’acqua.

Il team di Manning, che comprendeva i coautori Madeline Wenger ’24 e Britta Lorentzen, ’06, Ph.D. ’15, ho cercato di fissare un appuntamento.

Pericoli del glicole polietilenico

Il più grande ostacolo alla datazione accurata di Kyrenia è stato un altro manufatto, risalente al 20° secolo: il polietilenglicole (PEG). I cercatori e gli ambientalisti spesso applicano il composto del petrolio al legno impregnato d’acqua per evitare che si decomponga dopo essere stato recuperato dall’ambiente oceanico privo di ossigeno.

“Il PEG è stato un trattamento standard per decenni. Il problema è che è un prodotto petrolifero, il che significa che se hai PEG nel legno, hai questa contaminazione da carbonio fossile antico che rende impossibile la datazione al radiocarbonio”, ha detto Manning.

Il team di Manning ha lavorato con ricercatori dell’Università di Groningen nei Paesi Bassi per sviluppare un nuovo metodo per pulire il PEG dal legno, e lo hanno dimostrato su campioni di epoca romana trattati con PEG provenienti da Colchester, in Inghilterra, che hanno effettivamente dimostrato l’esistenza di processi dendrocronologici (albero -sequenza-squillo) date.

READ  Il "megablocco" vulcanico scoperto sul fondale marino indica eventi catastrofici in Europa ogni 10.000-15.000 anni

“Abbiamo rimosso il PEG dal legno, lo abbiamo datato al radiocarbonio e abbiamo dimostrato che in ogni caso abbiamo ottenuto un’età al radiocarbonio che corrispondeva all’età reale (conosciuta)”, ha detto Manning. “Abbiamo praticamente rimosso il 99,9% del PEG.”

Usarono questa tecnica per rimuovere il PEG dal campione di Kyrenia, che Manning e i suoi collaboratori avevano tentato senza riuscirci di datare con precisione 10 anni prima. Il team ha anche datato un piccolo pezzo di legno contorto recuperato a Kyrenia alla fine degli anni ’60 ma era troppo piccolo per essere incluso nella ricostruzione, evitando così il trattamento della legatura. Rimase poi in una giara d’acqua nel museo per 50 anni.

La datazione ha dimostrato che gli anelli degli alberi più recenti conservati da questi boschi crescevano intorno alla metà del IV secolo a.C. Poiché i campioni non includevano la corteccia, i ricercatori non sono riusciti a determinare la data esatta in cui gli alberi originali furono abbattuti, ma possono dire che la data è probabilmente successiva al 355-291 a.C. circa.

Prove organiche

Lavorando con il gruppo di scavo indigeno di Kyrenia, i ricercatori hanno esaminato vari manufatti, tra cui ceramiche e monete, con particolare attenzione ai materiali organici, tra cui l’astragalo (l’osso della caviglia di una pecora o di una capra che veniva utilizzato nei giochi e nei rituali di divinazione in molte culture antiche). Migliaia di mandorle verdi fresche si trovano in alcune grandi anfore, cioè vasi di ceramica. Questi campioni “di breve durata” hanno contribuito a determinare la data dell’ultimo viaggio della nave.

Il team ha applicato modelli statistici combinati con la dendrocronologia dei campioni di legno per ottenere un livello di datazione più accurato rispetto agli sforzi precedenti. La modellazione ha determinato che l’intervallo di date più probabile per il viaggio finale è compreso tra il 305-271 a.C. (95,4% di probabilità) e il 286-272 a.C. (68,3% di probabilità), diversi anni dopo rispetto alle stime attuali.

READ  SpaceX sta effettuando con successo un lancio statico del suo veicolo Starship

Ma c’è stato un grosso intoppo lungo il percorso. Le nuove date non erano in linea con la curva internazionale di calibrazione del radiocarbonio, che si basa sugli anelli degli alberi di età nota e viene utilizzata per convertire le misurazioni del radiocarbonio in date del calendario dell’emisfero settentrionale.

Manning ha esaminato più da vicino i dati dietro la curva di calibrazione, compilati nel corso di molti decenni da dozzine di laboratori e centinaia di scienziati. Scoprì che il periodo tra il 350 e il 250 a.C. non conteneva i dati della moderna spettrometria di massa del radiocarbonio (AMS). Invece, la curva di calibrazione in questo periodo si basava solo su poche misurazioni effettuate negli anni ’80 e ’90 utilizzando un vecchio tipo di tecnologia di datazione al radiocarbonio. Con collaboratori negli Stati Uniti e nei Paesi Bassi, il team ha misurato esemplari noti di sequoie e querce di una sola età per ricalibrare la curva per il periodo 433-250 a.C. Ciò non solo ha aiutato a spiegare il picco nella produzione di radiocarbonio causato da un minimo di attività solare centrato intorno al 360 a.C., ma ha anche portato a importanti revisioni della curva nel periodo intorno al 300 a.C. – miglioramenti cruciali nel determinare la datazione di Kyrenia. .

Manning prevede che i nuovi risultati non solo chiariranno la cronologia del Kyrenia e del suo carico utile, ma aiuteranno anche i ricercatori a utilizzare la curva di calibrazione per progetti molto diversi.

“Questa curva rivista del 400-250 a.C. ora ha rilevanza per altri problemi su cui i ricercatori stanno lavorando in Europa, Cina o altrove nell’emisfero settentrionale”, ha affermato. “La metà delle persone che citano la ricerca futura citerà il fatto che abbiamo rivisto la curva di calibrazione del radiocarbonio in questo periodo, e solo la metà di loro dirà che il naufragio di Kyrenia è davvero importante e ha una storia molto migliore”.

Riferimento: “La curva di calibrazione del radiocarbonio rivista del 350-250 a.C. influenza la datazione ad alta risoluzione della nave Kyrenia” di Sturt W. Manning, Britta Lorentzen, Martin Bridge, Michael WD, John Southon e Madeleine Wenger, 26 giugno 2024, Un vantaggio.
doi: 10.1371/journal.pone.0302645

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Torna in alto