Walker posizionato su IL, Turnbull torna nella rotazione di Phillies – NBC Sports Philadelphia

Taijuan Walker esce dalla rotazione dei Phillies. Almeno temporaneamente.

Walker è stato inserito nell’elenco degli infortunati da 15 giorni domenica a causa di un’infiammazione all’indice destro. Questa mossa è retroattiva al 22 giugno.

Spencer Turnbull si unirà alla rotazione dei Phillies mercoledì a Detroit, tra tutti i posti, contro l’organizzazione che lo ha scelto nel 2014, lo ha scelto più volte nel 2023 e non lo ha offerto a novembre.

Il destro Michael Mercado è stato richiamato dal Triple A per sostituire Walker nel roster attivo. Resterà fuori dal campo di gioco.

Walker ha a che fare con una vescica sulla mano destra. Non è stato molto bravo in 10 partenze, registrando un’ERA di 5,60 con un comando mediocre, bassa velocità e l’assenza del suo campo esterno principale, lo splitter.

La palla veloce di Walker ha registrato una media di appena 90,3 nella sconfitta di venerdì contro i Diamondbacks, la sua velocità più bassa della stagione di quasi un intero miglio all’ora. Nel complesso in questa stagione, la sua palla veloce a quattro cuciture ha una media di 91,6 e il suo piombo è di 91,1, rispetto a 93,1 e 92,6 dell’anno scorso.

A peggiorare le cose, uno splitter che ha tenuto gli avversari a una media di battuta di .210 la scorsa stagione con un tasso di soffio del 24%, ha prodotto una media di battuta di .417 per gli avversari questa stagione con solo un tasso di soffio del 16,5%.

“Non lo so, non lo so”, ha detto il manager Rob Thompson quando gli è stato chiesto quanto tempo avrebbe potuto perdere Walker. “È tutta una questione di capacità di lanciare la palla. Questo è ciò che lo ha davvero colpito. (La vescica) non colpisce solo lui che lancia la palla veloce. È quando prende la palla tra le dita.”

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“Va avanti da un po’. Va e viene. Vogliamo davvero sbarazzarcene.”

I Phillies hanno un sostituto pronto per la rotazione in Turnbull, che ha preso il quinto posto nella rotazione ad aprile fino al ritorno di Walker dal dolore alla spalla. Turnbull ha eccelso in quel ruolo all’inizio della stagione, andando 2-0 con un’ERA di 1,67 in sei partite. Da allora ha giocato sporadicamente partite lunghe o sbilanciate, cercando di trovare una parvenza di ritmo in una situazione sconosciuta.

Questa transizione non è stata facile per Turnbull, ma ora ricoprirà un ruolo più naturale. Thompson prevede di essere limitato a circa 70 tiri mercoledì. Turnbull ne ha lanciati 49 nella sua ultima uscita di soccorso venerdì.

Resta da vedere cosa succederà a Walker quando sarà pronto a tornare. I Phillies gli devono ancora il resto del suo stipendio di 18 milioni di dollari in questa stagione, poi un totale di 36 milioni di dollari nel 2025-26. Non si sentivano a proprio agio nell’usarlo nei playoff l’anno scorso, ed è sceso almeno al quinto posto nella classifica dei lanciatori titolari dei Phillies.

Non c’è molta flessibilità neanche nel ruolo di Walker. Ha fatto un’apparizione di sollievo negli ultimi 10 anni e impiega più tempo a riscaldarsi rispetto ad alcuni titolari, motivo per cui era nel roster post-stagionale nel caso in cui ci fosse una partita molto lunga nell’inning extra lo scorso ottobre.

Mercado ha avuto successo in Tripla A, consentendo due o meno punti in 13 delle sue 14 apparizioni. Ha un’ERA di 1,71 ed è stata ulteriormente estesa nelle sue ultime tre partenze, raggiungendo 91 tiri nelle ultime due volte. Mercado, che ha una palla veloce da 96-97 mph, può lanciare in lungo sollievo, ma Thompson ha anche detto che sarebbe a suo agio nell’usarlo in periodi di un inning perché “le cose si risolvono”.

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