Il Dipartimento di Giustizia afferma che riaprirà le indagini sul Realtor Trade Group

Il Dipartimento di Giustizia riaprirà un’indagine antitrust sulla National Association of Realtors, un influente gruppo commerciale che ha dominato per decenni il settore immobiliare residenziale. L'indagine si concentrerà sulla questione se le regole del gruppo gonfiano il costo della vendita di una casa.

La rinnovata indagine federale arriva dopo che la Corte d'Appello degli Stati Uniti per il Distretto di Columbia venerdì ha annullato una sentenza del tribunale di grado inferiore del 2023 che ha annullato una richiesta del Dipartimento di Giustizia di informazioni da parte della NAR sulle commissioni degli intermediari e su come commercializzano le inserzioni immobiliari.

La sentenza di venerdì è stata un'altra battuta d'arresto per NAR, che è ancora scossa da un accordo del 15 marzo per risolvere diverse cause legali secondo le quali il gruppo avrebbe violato le leggi antitrust e cospirato per fissare i prezzi che gli agenti immobiliari addebitano ai loro clienti. In attesa dell'approvazione del tribunale federale, NAR pagherà 418 milioni di dollari di danni e modificherà in modo significativo le sue regole sulle commissioni degli agenti e sui database, supervisionati dagli affiliati NAR, dove le case sono messe in vendita.

I venditori di case del Missouri, la cui causa contro la NAR e diverse società di intermediazione è stata seguita da numerose accuse di imitazione, hanno sostenuto con successo che la regola del gruppo secondo cui l'agente del venditore deve fare un'offerta di commissione all'agente dell'acquirente li costringeva a pagare tariffe gonfiate.

Il Dipartimento di Giustizia ha ora un’altra opportunità per svelare quelle tariffe e altre regole NAR che da tempo confondono e frustrano i consumatori.

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“Le commissioni immobiliari negli Stati Uniti superano di gran lunga quelle di qualsiasi altra economia avanzata, e questa decisione ripristina la capacità della Divisione Antitrust di indagare su comportamenti potenzialmente illegali da parte della NAR che potrebbero contribuire a questo problema”, ha affermato il procuratore generale aggiunto Jonathan Kanter. . Capo della Divisione Antitrust del Dipartimento di Giustizia, in una dichiarazione via email. “L’Antitrust è impegnata a lottare per abbassare i costi di acquisto e vendita di una casa”.

Gli americani pagano ogni anno quasi 100 miliardi di dollari in commissioni immobiliari. In molti altri paesi, i tassi di commissione variano tra l’1 e il 3%; Negli Stati Uniti, la maggior parte degli agenti fissa una commissione del 5 o 6% pagata dal venditore. Questi alti tassi di commissione sono stati al centro delle crescenti sfide legali di NAR.

In una dichiarazione inviata via email venerdì, i rappresentanti della NAR hanno affermato che l'organizzazione sta “rivedendo la decisione odierna e valutando i prossimi passi”, aggiungendo che rimangono “fermi nel nostro impegno a migliorare la trasparenza dei consumatori e a supportare i nostri membri nella protezione degli interessi dei loro clienti nell'acquisto di case”. e processo di vendita.”

Se la NAR vuole ricorrere in appello contro la sentenza, dovrà ora portarla alla Corte Suprema.

Con 1,5 milioni di membri, un potente braccio di lobbying a Washington e un patrimonio di 1 miliardo di dollari, NAR ha un’influenza significativa sul settore immobiliare. Possiede persino il marchio della parola “agente immobiliare” e un agente deve essere membro per definirsi un “agente immobiliare”.

Il Dipartimento di Giustizia ha citato in giudizio il gruppo commerciale nel 2005, sostenendo che la NAR promuoveva pratiche anticoncorrenziali e commissioni gonfiate, e le due parti hanno concordato un accordo di 10 anni nel 2008, durante il quale NAR è stata tenuta a modificare molte delle sue politiche relative all'elenco delle case. siti. .

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Dopo la conclusione dell'accordo, il Dipartimento di Giustizia ha riaperto le indagini, emettendo richieste di documentazione su come i broker statunitensi hanno utilizzato i database gestiti da NAR per elencare case e negoziare tassi di commissione, nonché regole relative ai compensi degli agenti che l'organizzazione applica ai suoi dipendenti. appartenenza.

Il dipartimento ha anche rilasciato dichiarazioni di interesse in due cause legali contro la NAR, relative a pratiche anticoncorrenziali, incluso il caso Missouri, che la NAR ha risolto a marzo.

Nel 2020, sembrava che il caso fosse chiuso: il Dipartimento di Giustizia ha offerto un altro accordo alla NAR, che avrebbe richiesto modifiche alle regole come una maggiore divulgazione delle commissioni di intermediazione. La NAR ha accettato e ha chiuso l'indagine.

Ma nel 2021, sotto la nuova amministrazione Biden, il Dipartimento di Giustizia ha annullato il suo accordo e ha annunciato che avrebbe riaperto le indagini. La NAR li ha portati davanti a un tribunale federale nel tentativo di fermarli, riuscendoci inizialmente nel gennaio 2023. Ma il Dipartimento di Giustizia ha presentato ricorso e un collegio di tre giudici della Corte d'Appello si è schierato con il dipartimento in una sentenza divisa – con due giudici seduti su la Corte. A favore e uno contro.

In un'intervista con il New York Times, Michael Ketchmark, che era l'avvocato principale nella causa dei venditori di case del Missouri contro NAR, ha definito la rinnovata indagine “un'ottima notizia per i proprietari di case e gli acquirenti di case in tutto il paese”, che si espanderebbe in base all'impatto. Delle cause civili intentate contro il gruppo.

L’approvazione dell’accordo da parte di NAR è arrivata mesi dopo una sentenza della giuria dell’ottobre 2023 a favore dei venditori di case che avrebbe richiesto al gruppo commerciale di pagare almeno 1,8 miliardi di dollari di danni.

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“Grazie alla nostra esperienza e all'accordo con NAR, abbiamo fatto avanzare la palla il più in alto possibile sul campo”, ha affermato. “Questa è un’opportunità per il Dipartimento di Giustizia di continuare a ritenerli responsabili e, se ritengono necessario intraprendere ulteriori passi attraverso procedimenti penali o regolamenti, ora hanno il via libera per farlo”.

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