Il leader israeliano Naftali Bennett incontra la sua controparte del Bahrein e segnala un cambiamento regionale

MANAMA, Bahrain – Il primo ministro israeliano Naftali Bennett ha incontrato martedì in Bahrain il re e il principe ereditario del Bahrain, parte di un caloroso benvenuto che ha fornito le ultime prove di questo rapido cambiamento. Riorganizzazione della politica mediorientale.

La prima visita di un primo ministro israeliano in Bahrain, uno stato del Golfo piccolo ma strategicamente posizionato, ha sottolineato la velocità con cui Israele ha rafforzato i legami con molti governi arabi da quando il paese ha stabilito relazioni diplomatiche formali con i due mari e Gli Emirati Arabi Unitiinstaurato rapporti con Marocco, Ovest, tramontoe miglioralo con Sudanogni anno 2020.

Ma la sottile dinamica della visita ha anche evidenziato che le nuove relazioni di Israele rimangono in gran parte accordi a livello di governo che sono ancora lontani dal diventare accordi a livello di comunità tra il pubblico israeliano e quello arabo.

Il signor Bennett lo ha riconosciuto nelle sue osservazioni al principe ereditario Salman bin Hamad Al Khalifa, primo ministro del Bahrain, all’inizio del loro incontro.

Ha detto: “Il nostro obiettivo in questa visita è trasformarla da pace tra un governo a un governo in una pace tra i due popoli e trasformarla da celebrazione a sostanza”.

“In termini di sostanza, esattamente”, ha risposto il principe Salman, descrivendo l’incontro come “cugini che stanno insieme”.

A questo proposito, la visita è stata solo l’inizio.

Il signor Bennett ha scambiato cordiali conversazioni con il principe Salman, una guardia d’onore ha suonato l’inno nazionale israeliano e una divertente sessione di domande e risposte con un gruppo di giovani del Bahrein, uno scambio raro tra civili arabi e un leader israeliano.

“Quando possiamo visitare?” Ha chiesto Saud Al-Hadi, un impiegato della Banca Centrale del Bahrain.

Il signor Bennett ha risposto: “Vorresti venire sul mio aereo?”

Ma queste interazioni sono state gestite con attenzione.

Gli incontri del signor Bennett con l’emiro e il re Hamad bin Isa Al Khalifa sono avvenuti lontano dai giornalisti che viaggiavano con il suo entourage. I giovani bahreiniti erano membri scelti con cura della classe medio-alta del paese, per lo più banchieri e uomini d’affari le cui domande erano state vagliate in anticipo.

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La visita ha avuto un posto di rilievo nei media locali, che sono strettamente controllati dal governo del Bahrein.

Leader dell’opposizione e attivisti per i diritti hanno condannato la visita, avvenuta nell’undicesimo anniversario della fallita rivolta contro la famiglia reale del Bahrain, una dinastia sunnita che governa la popolazione prevalentemente sciita del Bahrain dal 1783.

gruppo di opposizione Propagazione Video e foto di piccole proteste contro la decisione di invitare il signor Bennett.

Tuttavia, il signor Bennett ha affermato di essere stato colpito dagli incontri.

Ha detto in una conferenza stampa con i giornalisti poco prima del suo ritorno in Israele. “Per l’israeliano medio di 80 anni, queste sono cose importanti”.

Sebbene questo cambiamento fosse innegabile, il cambiamento più ampio che stava cercando non sarebbe avvenuto dall’oggi al domani.

“La tettonica a placche nella regione sta cambiando”, ha affermato Anshel Pfeffer, un commentatore politico israeliano che ha viaggiato con Bennett. “Sebbene la direzione di questo cambiamento sia chiara, provocano tremori, non terremoti”.

La visita stessa ha evidenziato come le priorità siano cambiate per alcuni paesi della regione.

Per anni, la stragrande maggioranza del mondo arabo ha rifiutato di normalizzare le relazioni con Israele finché il conflitto israelo-palestinese rimarrà irrisolto.

Ma per il Bahrain e gli Emirati Arabi Uniti, il contenimento dell’Iran e dei suoi delegati armati nella regione – un obiettivo condiviso con Israele – appare ora più importante di una soluzione immediata al conflitto israelo-palestinese, soprattutto perché L’Iran accelera l’arricchimento dell’uranio.

Un funzionario israeliano ha confermato martedì che il Bahrain ospiterà per la prima volta un ufficiale dell’esercito israeliano come parte di un’alleanza regionale. L’esercito israeliano ha detto che questa sarebbe stata la prima volta che un ufficiale israeliano è stato schierato in un paese del Golfo.

L’obiettivo è quindi garantire la libertà di navigazione e il commercio internazionale nel Golfo Persico Diversi attacchi dell’Iran e dei suoi delegati alle navi nella regione.

L’invito del Bahrain a Bennett ha anche accennato a una crescente accettazione del ruolo di Israele nella regione da parte dell’Arabia Saudita, il paese più potente del mondo arabo e principale avversario iraniano.

Ufficialmente, i funzionari sauditi negano che il regno intenda perseguire il Bahrain normalizzando le relazioni con Israele.

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Ma il sostegno saudita è importante per il Bahrain – le forze saudite si sono precipitate in Bahrain nel 2011 per aiutare il suo governo a reprimere una rivolta e il governo saudita ha salvato l’economia del Bahrain nel 2018 – e gli analisti affermano che il Bahrain, in quanto procuratore saudita, non fa nulla senza di esso. un accordo.

“Il Bahrain guarda sempre all’Arabia Saudita come al fratello maggiore che la sostiene sempre nei momenti di difficoltà”, ha affermato Abdul Khaleq Abdullah, professore di scienze politiche degli Emirati ed esperto di affari del Golfo.

“C’è più coordinamento di quanto molte persone potrebbero pensare tra il Bahrain e l’Arabia Saudita” e gli altri stati del Golfo, ha aggiunto Abdullah.

Importanti leader sauditi hanno anche rilasciato dichiarazioni su Israele e sui palestinesi che sono state immaginate solo di recente. Nel 2018, il principe ereditario, Mohammed bin Salman, ha fatto notizia confermandolo Gli israeliti avevano diritto alla propria terra. Due anni dopo, un altro principe saudita, Bandar bin Sultan, ha criticato la leadership palestinese come un perdente per i palestinesi comuni.

I cinema sauditi stanno attualmente proiettando un lungometraggio intitolato “La morte sul Nilo”, interpretato dall’attrice israeliana Gal Gadot, che è stata ampiamente criticata nel mondo arabo per il suo sostegno pubblico alle operazioni militari israeliane a Gaza.

Un gruppo di giornalisti sauditi ha anche partecipato alla chiacchierata del signor Bennett con i giovani bahreiniti, in segno del crescente interesse dell’Arabia Saudita per Israele.

Mr. Bennett ha anche incontrato l’ammiraglio Brad Cooper, comandante della Quinta Flotta della Marina degli Stati Uniti, con sede in Bahrain. Un certo numero di ministri del Bahrein. e membri della comunità ebraica in Bahrain, ai quali ha presentato uno shofar, un corno ebraico cerimoniale.

I due governi hanno affermato di aver compiuto reali progressi nella cooperazione economica e commerciale. Il governo israeliano ha annunciato un accordo con il Bahrain per finanziare joint venture nei settori della tecnologia, della produzione e del commercio elettronico legati al clima.

Bennett ha detto che la compagnia aerea israeliana, Israir, inizierà presto i voli bimestrali per il Bahrain. Khaled Humaidan, CEO dell’Agenzia statale per gli investimenti del Bahrain, ha affermato che due società israeliane stanno per completare due importanti investimenti nei settori logistico e sanitario del Bahrain.

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Si stanno scaldando anche le relazioni tra Israele ei due Stati arabi con cui hanno stretto una pace inquieta, Egitto e Giordania.

Lunedì il presidente egiziano Abdel Fattah el-Sisi ha attirato l’attenzione in Israele quando ha salutato pubblicamente il ministro del governo israeliano in visita, Karen El-Harr, di fronte a centinaia di altri dignitari arabi.

Ma se i legami tra i governi si rafforzano, il sentimento pubblico arabo diminuisce.

I sondaggi d’opinione indicano che la maggioranza degli arabi in tutta la regione non sostiene il recente disgelo diplomatico con Israele, sebbene non siano disponibili dati di sondaggi per il Bahrain. Gli attivisti per i diritti umani del Bahrein in esilio hanno descritto la visita di Bennett come un tradimento del movimento nazionale palestinese e un appoggio alle politiche di Israele nei suoi confronti.

“Sembra un grave insulto”, ha affermato Syed Ahmed Alwadaei, direttore dell’advocacy presso il Bahrain Institute for Rights and Democracy, un gruppo elettorale con sede a Londra. “Questa è la data più importante nella storia moderna del Bahrain, quando i bahreiniti si opposero alla tirannia e 11 anni dopo invocarono il capo di uno stato di apartheid”.

L’entusiasmo di Bennett per un disgelo diplomatico con paesi lontani come il Bahrain è stato accolto con crescenti tensioni tra israeliani e palestinesi in patria, con una soluzione tra i due che sembra più distante che mai.

Per diversi giorni palestinesi, coloni israeliani e la polizia si sono scontrati nel quartiere di Sheikh Jarrah a Gerusalemme est Al centro delle tensioni Ciò ha portato allo scoppio della guerra a Gaza l’anno scorso.

In questo contesto, alcuni palestinesi hanno affermato di essere stati particolarmente colpiti dalla tempistica dell’invito del Bahrain al signor Bennett.

“Non ci aspettiamo che inizi una guerra con Israele”, ha detto Maher Salah Najjar, 59 anni, pensionato a Nablus, in Cisgiordania. “Ma almeno assicurati di non ferire i nostri sentimenti.”

Rawan Sheikh Ahmed Contribuito alla segnalazione da Haifa, Israele e Mira Novick da Gerusalemme.

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