La perdita globale di foreste rimane elevata, nonostante i recenti progressi

Nonostante i significativi progressi nella protezione di vaste aree di foreste pluviali, anche lo scorso anno il mondo non è riuscito a rallentare in modo significativo il ritmo della distruzione globale delle foreste, secondo un rapporto pubblicato giovedì. Il rapporto ha rilevato che gli incendi record in Canada e l’espansione agricola altrove stanno vanificando i significativi progressi nella protezione delle foreste in Brasile e Colombia.

L’indagine annuale del World Resources Institute, un’organizzazione di ricerca, ha rilevato che il mondo ha perso 9,1 milioni di acri di foresta tropicale primaria nel 2023, un’area grande all’incirca quanto la Svizzera e circa il 9% in meno rispetto all’anno precedente. Ma il miglioramento non è riuscito a mettere il mondo sulla buona strada per arrestare completamente la perdita di foreste entro il 2030, un impegno assunto da 145 paesi ai colloqui globali sul clima di Glasgow nel 2021 e Ciò è stato confermato da tutti i paesi lo scorso anno.

“I leader mondiali hanno inviato un messaggio innegabile secondo cui le foreste sono essenziali per raggiungere gli obiettivi climatici globali”, ha affermato Rod Taylor, direttore globale per le foreste presso il World Resources Institute. Ma ha aggiunto: “Siamo molto fuori strada e stiamo andando nella direzione sbagliata”.

I massicci incendi che hanno colpito il Canada lo scorso anno hanno distrutto un’enorme fascia di foreste boreali, quasi tre volte di più rispetto a qualsiasi altro anno, trasformando quello che sarebbe stato un calo del 4% nella perdita globale di foreste in un aumento del 24% rispetto allo scorso anno. .

Il rapporto si concentra sui tropici perché la deforestazione e gli incendi sono causati principalmente dall’attività umana e possono portare a conseguenze a lungo termine. Le foreste umide dei paesi tropicali ne contengono un quarto Tutto il carbonio immagazzinato sulla Terra Ospita un’ampia quota di specie animali e vegetali, rendendo la sua protezione essenziale per ridurre il cambiamento climatico ed evitare la perdita di biodiversità.

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I ricercatori del World Resources Institute, in collaborazione con l’Università del Maryland, hanno documentato la perdita di alberi in tutto il mondo a causa della deforestazione, degli incendi e di altre cause. La distruzione dello scorso anno ha rilasciato 2,4 gigatonnellate di emissioni di anidride carbonica, equivalenti a circa la metà di quanto prodotto ogni anno dalla combustione di combustibili fossili negli Stati Uniti.

Tuttavia, i risultati dello scorso anno hanno dimostrato che il progresso è possibile quando la protezione delle foreste diventa una priorità per i leader mondiali. Il recente cambio di leadership in Brasile e Colombia, che insieme possiedono quasi un terzo delle foreste tropicali del mondo, ha portato a un forte calo dei tassi di deforestazione nei due paesi.

Lo scorso anno il Brasile ha perso 2,8 milioni di acri di foresta, il 36% in meno rispetto al 2022. Prima di entrare in carica nel 2023, il presidente Luiz Inácio Lula da Silva ha affermato che il Paese è “pronto a riprendere il suo ruolo di primo piano nella lotta contro la crisi climatica”. Il Brasile, che ospita più della metà della foresta amazzonica, lo scorso anno ha rappresentato il 30% della perdita di foreste tropicali a livello mondiale.

La Colombia, dove il presidente Gustavo Petro si è insediato nel 2022 impegnandosi a proteggere le foreste pluviali, ha registrato miglioramenti maggiori, riducendo i tassi di deforestazione del 49%. Sia il Brasile che la Colombia hanno aumentato i finanziamenti per la protezione ambientale, creato nuovi programmi per sviluppare alternative economiche sostenibili alle aree della foresta pluviale e compiuto sforzi per proteggere le comunità locali che difendono le foreste.

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Ma ci sono preoccupazioni sulla durata di questi guadagni. In Indonesia, uno dei paesi che ha compiuto i maggiori progressi nella lotta alla deforestazione negli ultimi dieci anni, la perdita di alberi ha ripreso ad aumentare negli ultimi due anni.

“Le vittorie effimere o i progressi fugaci nel rallentare la deforestazione potrebbero non essere affatto un progresso”, ha affermato Matthew Hansen, condirettore della Fondazione. Laboratorio presso l’Università del Maryland che studia i cambiamenti nell’uso del suolo in tutto il mondo.

Ma anche i progressi documentati dai ricercatori lo scorso anno sono stati in gran parte controbilanciati dall’espansione dell’agrobusiness negli ecosistemi tropicali di tutto il mondo. I ricercatori del World Resources Institute hanno collegato l’aumento della deforestazione in Bolivia e Laos all’espansione delle piantagioni volte ad aumentare le esportazioni.

La perdita di foreste nel bacino del fiume Congo, la seconda area forestale tropicale più grande del mondo, è continuata nell’ultimo anno, mentre le difficoltà economiche continuano a spingere le comunità a trasformare gli alberi in legna da ardere e carbone per cucinare.

L’anno scorso, i cambiamenti climatici causati dall’uomo hanno alimentato incendi senza precedenti in Canada e sembrano lasciare il segno in tutto il mondo.

Anche in Bolivia gli incendi stanno aumentando e bruciano ripetutamente le stesse aree. È troppo presto per dire se questi cambiamenti siano causati dai cambiamenti climatici. Ma questo fenomeno ha sollevato dubbi sul fatto che alcune aree gravemente degradate dell’Amazzonia si stiano trasformando in ecosistemi diversi, cosa che alcuni ricercatori temono possa portare a un graduale collasso dell’intera foresta.

Tuttavia, Taylor, direttore del World Resources Institute, ha affermato che c’è molto altro che i governi, le aziende e le comunità potrebbero fare per combattere la perdita di foreste, oltre a ridurre le emissioni di carbonio che causano il cambiamento climatico. Nuove normative e sussidi per proteggere le foreste potrebbero aiutare, ha affermato.

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Sfortunatamente, queste iniziative non vengono attuate a livello globale su larga scala, ha affermato Taylor, “motivo per cui continuiamo a vedere continui tassi di deforestazione”.

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