La scoperta di un fossile di scimmia risalente a 8,7 milioni di anni fa mette in discussione le idee a lungo accettate sulle origini umane

Un nuovo volto e una cassa cerebrale parziale di Anadolophius turkae, un ominide fossile – il gruppo che comprende scimmie africane e umani – proveniente dal sito fossile di Korakirler situato nell’Anatolia centrale, in Turchia. Fonte immagine: Sevim Erol, A., Begun, DR, Sozer, CS. et al.

Anatolovius esiste da circa 9 milioni di anni ed è un antenato delle scimmie e degli esseri umani africani viventi.

La recente scoperta di una scimmia fossilizzata di 8,7 milioni di anni in un sito in Turchia mette in discussione le idee da tempo accettate sulle origini umane. Questa scoperta supporta l’ipotesi che gli antenati delle scimmie e degli esseri umani africani potrebbero essersi evoluti in Europa e successivamente migrati in Africa tra 7 e 9 milioni di anni fa.

L’analisi di una scimmia antropomorfa recentemente identificata chiamata Anadoluvius turkae, recuperata dal sito fossile di Korakierler vicino a Çankırı con il sostegno del Ministero della Cultura e del Turismo della Turchia, mostra che le scimmie fossili del Mediterraneo sono diversificate e fanno parte della prima radiazione conosciuta dei primi ominidi. il gruppo. Ciò include le scimmie africane (scimpanzé, bonobo e gorilla), gli esseri umani e i loro antenati fossili.

I risultati sono descritti in uno studio recentemente pubblicato su Biologia della comunicazione È stato scritto in collaborazione da un team internazionale di ricercatori guidati dal professor David Begin dell’Università di Toronto (U of T) e dalla professoressa Ayla Sevim Erol dell’Università di Ankara.

“I nostri risultati indicano anche che gli ominini non solo si sono evoluti nell’Europa occidentale e centrale, ma hanno trascorso più di cinque milioni di anni evolvendosi lì e diffondendosi nel Mediterraneo orientale prima di diffondersi infine in Africa, forse”, ha detto Begin, come risultato del cambiamento degli ambienti e delle condizioni ambientali. foreste in diminuzione”. Professore presso il Dipartimento di Antropologia del College of Arts and Sciences dell’Università di Toronto. “I membri di questo radiato a cui appartiene Anadelvius sono attualmente identificati solo in Europa e in Anatolia.”

La conclusione si basa sull’analisi di un frammento di cranio ben conservato scoperto nel sito nel 2015, che comprende la maggior parte della struttura facciale e la parte anteriore della cassa del cervello.

“Il completamento del fossile ci ha permesso di eseguire un’analisi più ampia e dettagliata utilizzando molti caratteri e tratti codificati in un software progettato per calcolare le relazioni evolutive”, ha affermato Begin. “Il volto è spesso completo, dopo aver applicato l’immagine speculare. La parte nuova è la fronte, con le ossa conservate fin quasi alla sommità del cranio. I fossili descritti in precedenza non contengono così tanto stato cerebrale.

Fossile di Anatolophius di Torquay nel sito

Scavo di Anadoluvius turkae, un cranio parziale ben conservato scoperto nel sito fossile di Korakierler in Turchia nel 2015. Il fossile comprende la maggior parte della struttura facciale e la parte anteriore della cassa del cervello. Credito: Ayla Sevim Erol

I ricercatori affermano che Anadolophius aveva all’incirca le dimensioni di un grande scimpanzé maschio (50-60 kg) – molto grande per uno scimpanzé e vicino alla dimensione media di una femmina di gorilla (75-80 kg) – e viveva in un ambiente secco della giungla, e viveva in un ambiente secco della giungla. Potrebbe aver trascorso troppo tempo sulla Terra.

“Non abbiamo ossa degli arti, ma a giudicare dalle mascelle e dai denti, dagli animali vicini e dalle indicazioni geologiche dell’ambiente, Anadolovius probabilmente viveva in condizioni relativamente aperte, a differenza dell’ambiente forestale in cui vivono le grandi scimmie,” Sevim Erol ha detto. “Più simile a quello che pensiamo fossero gli ambienti dei primi esseri umani in Africa. Mascelle forti e denti grandi con smalto spesso indicano una dieta che includeva alimenti duri o resistenti provenienti da fonti terrestri come radici e radici.

Gli animali che vivevano con gli Anatolovius sono quelli comunemente associati oggi alle praterie africane e alle foreste secche, come giraffe, facoceri, rinoceronti, varie antilopi, zebre, elefanti, istrici, iene e carnivori simili a leoni. La ricerca mostra che la comunità ecologica sembra essersi diffusa in Africa dal Mediterraneo orientale circa otto milioni di anni dopo.

“La fondazione della moderna fauna africana aperta nel Mediterraneo orientale è nota da molto tempo, e ora possiamo aggiungere alla lista degli arrivi gli antenati delle scimmie e degli esseri umani africani”, ha detto Sevim Erol.

Sito degli scavi di Korakirl

Sito degli scavi di Korakirl. Questo insediamento fossile di vertebrati vicino a Cankiri in Turchia è uno degli insediamenti umani più importanti dell’Eurasia. Come risultato di quasi 20 anni di scavi, Korakilar ha preso il suo posto tra gli importanti siti di riferimento del tardo Miocene in Anatolia e in Europa con 8 ordini di mammiferi, più di 10 famiglie e 43 specie. Credito: Ayla Sevim Erol

I risultati stabiliscono che Anadoluvius turkae è un ramo della parte dell’albero evolutivo che ha dato origine agli scimpanzé, ai bonobo, ai gorilla e agli esseri umani. Anche se le scimmie africane di oggi sono conosciute solo in Africa, così come lo sono gli esseri umani più antichi conosciuti, gli autori dello studio – che includono anche colleghi dell’Università Ece e dell’Università di Pamukkale in Turchia e del Centro per la Biodiversità Naturale nei Paesi Bassi – concludono che gli antenati di entrambe provenivano dall’Europa e dal Mediterraneo orientale.

Le scimmie anatoliche e altre scimmie fossili provenienti dalla vicina Grecia (Uranopithecus) e Bulgaria (Gracopithecus) formano un gruppo che si avvicina in molti dettagli della sua anatomia ed ecologia ai più antichi ominidi conosciuti, o umani. I nuovi fossili sono gli esemplari meglio conservati di questo gruppo di primi ominidi e forniscono la prova più evidente che il gruppo abbia avuto origine in Europa e poi si sia diffuso in Africa.

Un’analisi dettagliata dello studio rivela anche che le scimmie dei Balcani e dell’Anatolia si sono evolute da antenati dell’Europa occidentale e centrale. Con i suoi dati più completi, la ricerca fornisce la prova che queste altre scimmie erano anche ominidi, il che significa che è più probabile che l’intero gruppo si sia evoluto e diversificato in Europa, piuttosto che lo scenario alternativo in cui rami separati di scimmie precedenti si spostarono indipendentemente in Europa. . dall’Africa per diversi milioni di anni, per poi estinguersi senza problemi.

“Non ci sono prove a sostegno di quest’ultima ipotesi, anche se rimane l’ipotesi preferita da coloro che non accettano l’ipotesi dell’origine europea”, ha detto Begoun. “Questi risultati contraddicono la visione di lunga data secondo cui i primati africani e gli esseri umani si sono evoluti esclusivamente in Africa. Sebbene i resti dei primi ominidi siano abbondanti in Europa e in Anatolia, erano completamente assenti dall’Africa fino a quando i primi ominini non apparvero lì circa sette milioni di anni fa.” anno.

“Queste nuove prove supportano l’ipotesi che gli ominini abbiano avuto origine in Europa e si siano diffusi in Africa con molti altri mammiferi tra nove e sette milioni di anni fa, anche se non lo dimostrano in modo definitivo. Per questo motivo, dobbiamo trovare più fossili dall’Europa e dall’Africa tra gli otto e i sette milioni di anni per stabilire una relazione definita tra i due gruppi.

Riferimento: “New Ape from Turkey and the Radiation of Late Miocene Hominins” di Ayla Sevim-Erol, DR Begun, ç. Sonmez Sozer, S. Maeda, LW van den Hoek Ostenda, RMG Martin e M. Jihat Alchishek, 23 agosto 2023, disponibile qui. Biologia della comunicazione.
doi: 10.1038/s42003-023-05210-5

Lo studio è stato finanziato dal Ministero turco della Cultura e del Turismo, dalla Direzione generale dei beni culturali e dei musei, dal Consiglio canadese per la ricerca in scienze naturali e ingegneria, dall’Università di Ankara e dalla Società storica turca.

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