L’acquisizione di Microsoft-Activision Blizzard è stata approvata dall’organismo di regolamentazione britannico CMA

  • L’Autorità britannica per la concorrenza e i mercati ha dato il via libera alla proposta di acquisizione da 69 miliardi di dollari da parte di Microsoft della società di giochi Activision Blizzard, rimuovendo l’ultimo grande ostacolo alla conclusione dell’accordo.
  • Microsoft ha proposto per la prima volta di acquisire Activision Blizzard nel gennaio 2022, ma da allora ha dovuto affrontare sfide normative negli Stati Uniti, in Europa e nel Regno Unito.
  • Le autorità di regolamentazione temevano che l’acquisizione avrebbe ridotto la concorrenza nel mercato dei giochi, in particolare nel campo emergente del cloud gaming.

Il logo Microsoft è visibile su uno smartphone visualizzato sopra il logo Activision Blizzard in questa illustrazione scattata il 18 gennaio 2022.

Dado Rovik | Reuters

Venerdì il più grande garante della concorrenza della Gran Bretagna ha dato il via libera alla proposta di acquisizione da 69 miliardi di dollari da parte di Microsoft della società di giochi Activision Blizzard, rimuovendo l’ultimo grande ostacolo al completamento dell’accordo.

L’Autorità per la concorrenza e i mercati ha dichiarato di aver approvato l’acquisto di Activision da parte di Microsoft, ma senza i diritti di gioco sul cloud.

“Il nuovo accordo impedirà a Microsoft di bloccare la concorrenza nel cloud gaming man mano che questo mercato decolla, mantenendo allo stesso tempo prezzi e servizi competitivi per i clienti del cloud gaming del Regno Unito”, ha affermato venerdì l’autorità di regolamentazione in una nota.

L’Autorità del mercato dei capitali è stata l’ultimo organismo di regolamentazione a fermare l’operazione. Microsoft dovrebbe ora essere in grado di concludere l’acquisizione.

La decisione rappresenta un importante cambiamento da parte della Capital Markets Authority, il critico più severo dell’acquisizione, che di fatto ha bloccato l’accordo all’inizio di quest’anno a causa delle preoccupazioni che l’acquisizione avrebbe ostacolato la concorrenza nel mercato emergente del cloud gaming.

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Microsoft ha proposto per la prima volta di acquisire Activision nel gennaio 2022, ma da allora ha dovuto affrontare sfide normative negli Stati Uniti, in Europa e nel Regno Unito.

A luglio, la Capital Markets Authority ha dichiarato che avrebbe preso in considerazione un’acquisizione ristrutturata da parte di Microsoft per dissipare le sue preoccupazioni. Microsoft ha fatto una serie di concessioni, incentrate sulla cessione dei diritti cloud sui giochi Activision all’editore francese di giochi Ubisoft Entertainment.

“Consentirà a Ubisoft di fornire contenuti Activision con qualsiasi modello di business, anche attraverso molteplici servizi di abbonamento a giochi. Aiuterà inoltre a garantire che i fornitori di cloud gaming siano in grado di utilizzare sistemi operativi non Windows per i contenuti Activision, riducendo i costi e aumentando l’efficienza”, ha affermato. ha detto l’autorità dei mercati.

Le autorità di regolamentazione a livello globale erano preoccupate che l’acquisizione avrebbe ridotto la concorrenza nel mercato dei giochi, in particolare per quanto riguarda il cloud gaming. Microsoft potrebbe anche prendere giochi chiave di Activision come Call of Duty e renderli esclusivi per Xbox e altre piattaforme Microsoft, hanno detto i funzionari.

Il cloud gaming è visto come la prossima frontiera del settore, offrendo servizi in abbonamento che consentono alle persone di riprodurre in streaming i giochi proprio come farebbero con film o programmi su Netflix. Potrebbe anche eliminare la necessità di costose console, consentendo agli utenti di giocare invece su PC, telefoni cellulari e televisori.

Nello specifico, quando ha bloccato l’acquisizione ad aprile, l’autorità di regolamentazione del Regno Unito ha sostenuto che consentire all’accordo di andare avanti avrebbe dato a Microsoft una posizione forte nel mercato emergente del cloud gaming.

Le autorità dell’Unione Europea sono state le prime importanti autorità di regolamentazione ad approvare l’accordo a maggio, dopo che Microsoft aveva offerto concessioni all’UE.

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All’epoca, la CMA dichiarò di aver mantenuto la sua decisione iniziale di bloccare l’accordo perché le concessioni fatte all’UE avrebbero consentito a Microsoft di “stabilire i termini e le condizioni per questo mercato per i prossimi dieci anni”.

Nel frattempo, negli Stati Uniti, la Federal Trade Commission era impegnata in una battaglia legale con Microsoft nel tentativo di annullare l’acquisizione di Activision. Ma a luglio, un giudice ha bloccato il tentativo della FTC di farlo, aprendo la strada affinché l’accordo andasse avanti negli Stati Uniti.

Poche ore dopo, la Capital Markets Authority si è detta “pronta a prendere in considerazione qualsiasi proposta di Microsoft per ristrutturare l’accordo” e dissipare le preoccupazioni dell’autorità di regolamentazione.

Ad agosto, Microsoft ha offerto concessioni alla Capital Markets Authority nel suo secondo tentativo di completare l’accordo.

In base all’accordo ristrutturato, Microsoft non acquisirà i diritti cloud per i giochi Activision esistenti per PC e console, né per i nuovi giochi rilasciati da Activision entro i prossimi 15 anni. Invece, secondo la CMA, tali diritti saranno trasferiti a Ubisoft Entertainment prima dell’acquisizione di Activision da parte di Microsoft.

“Vendendo i diritti di streaming cloud di Activision a Ubisoft, ci siamo assicurati che Microsoft non sarà più in grado di dominare questo mercato importante e in rapida evoluzione”, ha affermato in una nota il CEO di CMA Sarah Cardell.

“Con la crescita del cloud gaming, questo intervento garantirà che le persone ottengano prezzi più competitivi, servizi migliori e una scelta più ampia. Siamo l’unica agenzia per la concorrenza a livello globale a raggiungere questo risultato.”

Mentre il Regno Unito approvava l’accordo, la Capital Markets Authority, diventata sempre più aggressiva nel controllo delle grandi fusioni, ha sparato un colpo d’addio a Microsoft, criticando le tattiche negoziali del colosso tecnologico.

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“Le aziende e i loro consulenti non dovrebbero avere dubbi sul fatto che le tattiche utilizzate da Microsoft non sono il modo giusto per affrontare la CMA”, ha affermato Cardell.

“Microsoft ha avuto l’opportunità di ristrutturarsi durante la nostra indagine iniziale, ma invece ha continuato a insistere su una serie di azioni che avevamo detto loro semplicemente non avrebbero funzionato. Ritardare le azioni in questo modo non fa altro che sprecare tempo e denaro.”

La CMA è stata l’ultima grande autorità di regolamentazione a bloccare l’acquisizione di Activision.

Il capo di Microsoft Brad Smith ha dichiarato su X, precedentemente noto come Twitter, di essere “grato” per la revisione e la decisione della CMA.

“Abbiamo ora superato l’ultimo ostacolo normativo per chiudere questa acquisizione, che riteniamo andrà a beneficio dei giocatori e dell’industria dei giochi in tutto il mondo”, ha affermato Smith.

Il CEO di Activision Blizzard, Bobby Kotick, ha detto ai dipendenti in una e-mail di essere “entusiasta del nostro prossimo capitolo con Microsoft e delle infinite possibilità che crea per te e per i nostri giocatori”.

Durante il controllo normativo, Microsoft ha cercato di dimostrare ai regolatori e ai suoi concorrenti più vicini che non renderà i giochi esclusivi.

Il colosso tecnologico statunitense ha firmato un accordo a febbraio per portare i giochi Xbox sul servizio di cloud gaming di Nvidia e ha siglato un accordo decennale per portare Call of Duty ai giocatori Nintendo lo stesso giorno di Xbox, “con piena parità di funzionalità e contenuti”. Microsoft ha inoltre firmato a luglio un accordo con il suo più grande concorrente Sony per portare Call of Duty sulla console di gioco PlayStation dell’azienda giapponese.

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