L’amministrazione Biden è alla ricerca di modi per aiutare i rifugiati ucraini a ricongiungersi alle loro famiglie negli Stati Uniti

Più di 3 milioni di rifugiati sono fuggiti dall’Ucraina devastata dalla guerra verso i paesi vicini in poche settimane, portando a richieste di più paesi, in particolare gli Stati Uniti, per accogliere i rifugiati. Il presidente polacco Andrzej Duda ha chiesto personalmente al vicepresidente Kamala Harris la scorsa settimana di accelerare e semplificare le procedure consentendo agli ucraini con famiglie negli Stati Uniti di venire nel Paese.

Per Biden, accogliere i rifugiati ucraini negli Stati Uniti aiuterebbe anche a rafforzare l’idea di unità occidentale di fronte all’aggressione russa, secondo uno dei funzionari. Il presidente ha detto alla sua squadra che gli Stati Uniti devono essere preparati a fare la loro parte, anche se i dettagli su come farlo devono ancora essere definiti.

Anche se lavorano per identificare modi per aiutare gli ucraini, i funzionari della Casa Bianca che monitorano la situazione dei rifugiati hanno affermato di ritenere che la crisi sia ancora nelle sue fasi iniziali, con il potenziale per espandersi in modo significativo nelle prossime settimane o mesi. Alcuni sono preoccupati che la Polonia, insieme ai paesi poveri della regione, non sarà in grado di assorbire il flusso costante di migranti che potrebbe durare per mesi, secondo i funzionari.

Ciò ha aggiunto urgenza alle discussioni sugli aiuti statunitensi, poiché gli assistenti di Biden lavorano per sviluppare opzioni che potrebbero alleviare l’onere sui vicini dell’Ucraina.

Il segretario di Stato Anthony Blinken ha dichiarato giovedì che l’amministrazione sta lavorando a stretto contatto con l’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati per scoprire come gli Stati Uniti possono sostenere i rifugiati ucraini e sta valutando cosa può fare l’amministrazione per facilitare il ricongiungimento familiare.

“Stiamo esaminando le cose che possiamo fare da soli e farle direttamente. Ad esempio, guardando i passi che potremmo essere in grado di intraprendere per il ricongiungimento familiare e altre cose che possiamo fare per essere di supporto e partecipare davvero a questo sforzo, Blinken ha detto, aggiungendo che l’amministrazione ha anche fornito milioni di aiuti umanitari.

Tuttavia, è improbabile che ci sarà un attacco dei rifugiati ucraini negli Stati Uniti nello stesso modo in cui si è svolto con gli afgani lo scorso anno, dato che alcuni dovrebbero rimanere in Europa a causa dei legami lì. Ma cresce la necessità di aiutare i paesi della regione che accolgono questi rifugiati.

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Durante gli incontri a Varsavia, Duda Harris ha avvertito che le risorse del suo paese sono state gravemente messe a dura prova dall’afflusso di rifugiati, anche se il suo paese li ha accolti a braccia aperte. Harris ha ricevuto un messaggio simile il giorno successivo in Romania, dove migliaia di rifugiati erano fuggiti.

Negli incontri, Harris ha chiarito che gli Stati Uniti erano disposti a fornire maggiore assistenza finanziaria a quei paesi per far fronte ai nuovi flussi di rifugiati. Ma i funzionari della Casa Bianca credono anche che ci sarà una maggiore pressione internazionale e del Congresso per accogliere più rifugiati negli Stati Uniti, dato che sono molto più ricchi delle nazioni dell’Europa orientale che devono affrontare l’afflusso.

“Non c’è modo per loro di arrivare qui.”

Attualmente ci sono opzioni limitate per coloro che desiderano il ricongiungimento familiare negli Stati Uniti, suscitando suppliche disperate da parte degli ucraini americani disposti ad accogliere i loro parenti.

Il processo di reinsediamento dei rifugiati negli Stati Uniti, ad esempio, può richiedere anni. Il vice segretario di Stato Wendy Sherman ha riconosciuto che il processo è lungo e arduo in un’intervista con la CNN martedì, aggiungendo: “Abbiamo sempre accolto i rifugiati, anche se a volte ci vuole un po’ per arrivare qui”. Sherman ha detto che la direzione sta valutando i percorsi da seguire quotidianamente.

Da ottobre, almeno 690 rifugiati ucraini sono stati accolti negli Stati Uniti, secondo i dati del Dipartimento di Stato. I rifugiati ucraini in precedenza avevano beneficiato dell’emendamento Luttenberg, emanato nel 1989 per proteggere coloro che fuggivano dalla persecuzione religiosa dell’ex Unione Sovietica. Questa opzione è ancora aperta, ma è improbabile che soddisfi la nuova e urgente domanda.

Ci sono modi per abbreviare il processo in discussione, come un’impostazione di priorità che aggiri il rinvio dell’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati per fornire un accesso diretto al Programma di ammissione dei rifugiati degli Stati Uniti. Esiste anche una forma di libertà vigilata che consente alle persone in fuga da crisi umanitarie urgenti di entrare negli Stati Uniti. Questi due metodi sono stati utilizzati in precedenza nei momenti di conflitto, anche dopo l’evacuazione dall’Afghanistan.

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Nel frattempo, i sostenitori dei rifugiati si stanno preparando per l’arrivo degli ucraini.

“Sappiamo che devono essere portati qui”, ha affermato Mark Hetfield, presidente di HIAS, un’organizzazione di reinsediamento di rifugiati, aggiungendo che il reinsediamento per questi casi potrebbe essere più facile poiché ci sono parenti negli Stati Uniti che possono intervenire per aiutare.

Ma Hetfield ha avvertito che gli ucraini dovrebbero venire negli Stati Uniti in uno status legale o ricevere un percorso verso quello status, per evitare una situazione in cui sarebbero in un limbo legale, come è successo con gli afgani.

Le persone negli Stati Uniti con parenti ucraini hanno esaurito molte opzioni per portare le loro famiglie nel paese, ma in alcuni casi non sono state trovate, a causa delle rigide regole sui visti.

Ashley Testa e suo marito, Misha Gharib, hanno trascorso cinque giorni a Jacksonville, in Florida, cercando di aiutare i parenti in Ucraina a salpare verso il confine polacco in cerca di sicurezza. Ora l’ostacolo che devono affrontare è il trasferimento dei membri della famiglia negli Stati Uniti.

“Non c’è modo per loro di arrivare qui”, ha detto Testa. L’unico modo è sperare che il governo degli Stati Uniti inizi ad accettare i rifugiati ucraini.

Questa settimana, una famiglia ucraino-americana si è unita al rappresentante democratico Tom Suzzi di New York per esortare l’amministrazione a esentare gli ucraini che cercano di venire negli Stati Uniti con visti turistici per entrare in contatto con la famiglia.

Ma per ottenere i visti turistici, gli ucraini devono richiedere e ottenere appuntamenti presso i consolati statunitensi e dimostrare di venire negli Stati Uniti per un breve periodo, un requisito stabilito dalla legge. Ciò ha impedito ad alcuni ucraini di recarsi negli Stati Uniti, a causa di circostanze incerte nel loro paese, compresi i parenti di famiglia che si sono uniti a Suozzi lunedì.

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Sebbene non sia chiaro quali forme di assistenza l’amministrazione fornirà alla fine alle persone in cerca di ingresso negli Stati Uniti, i funzionari stanno anche monitorando un potenziale aumento di ucraini e russi che potrebbero recarsi negli Stati Uniti, anche al confine sud-occidentale, il Dipartimento di Sicurezza interna. Un funzionario ha detto alla CNN.

Il segretario per la sicurezza interna Alejandro Mallorcas ha detto ai giornalisti giovedì che il Dipartimento per la sicurezza interna ha ricordato ai funzionari di frontiera che alcuni ucraini potrebbero essere esentati dalla legge sull’emergenza pandemica dell’era Trump, nota come Titolo 42, che consente la rapida espulsione degli immigrati.

“Sono state emesse direttive agli agenti della pattuglia di frontiera ricordando loro il fatto che le eccezioni individuali all’autorità del Titolo 42 detenute dal (CDC) sono valide e possono essere applicate agli ucraini”, ha affermato.

Le famiglie ucraine e russe hanno iniziato a fare la fila a un posto di blocco lungo il confine tra California e Messico, secondo avvocati e avvocati sul campo. Una famiglia è stata lasciata andare la scorsa settimana.

L’amministrazione Biden ha anche adottato alcune misure per trattare con gli ucraini negli Stati Uniti e quelli potenzialmente disposti a immigrare negli Stati Uniti, inclusa l’offerta di una qualche forma di soccorso umanitario agli ucraini già negli Stati Uniti e l’accelerazione dei moduli di visto.

L’aiuto, noto come stato di protezione temporanea, si applica alle persone che dovrebbero affrontare difficoltà estreme se fossero costrette a tornare nelle loro terre d’origine devastate da conflitti armati o calamità naturali. Pertanto, la protezione è limitata alle persone che si trovano già negli Stati Uniti.

La CNN ha riferito all’inizio di questo mese che si stima che circa 75.100 persone siano idonee a richiedere il TPS con la designazione Ucraina.

Questa storia è stata aggiornata giovedì con ulteriori sviluppi.

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