L’estremo calo dell’ossigeno un giorno soffocherà la maggior parte della vita sulla Terra: ScienceAlert

In questo momento, la vita prospera sul nostro pianeta ricco di ossigeno, ma la Terra non è sempre stata così – e gli scienziati prevedono che in futuro l’atmosfera tornerà ad essere ricca di metano e povera di ossigeno.

Questo probabilmente non accadrà per un altro miliardo di anni circa. Ma quando il cambiamento arriverà, avverrà molto rapidamente, secondo una ricerca pubblicata nel 2021.

Questa trasformazione riporterà il pianeta a qualcosa di simile allo stato in cui si trovava prima del cosiddetto Grande Evento di Ossidazione (GOE) circa 2,4 miliardi di anni fa.

Inoltre, i ricercatori dietro lo studio affermano che è improbabile che l’ossigeno atmosferico sia una caratteristica permanente dei mondi abitabili in generale, il che ha implicazioni per i nostri sforzi volti a rilevare segni di vita più lontani nell’universo.

“Il modello prevede che l’ossigeno verrà rimosso dall’atmosfera, con O2 è diminuito drasticamente a livelli che ricordano Terreno archeologico“È probabile che si inneschi prima che compaiano condizioni di effetto serra umido nel sistema climatico terrestre e prima che si verifichi una significativa perdita di acqua superficiale dall’atmosfera”, hanno spiegato i ricercatori nel loro rapporto. carta.

A quel punto, sarà la fine della strada per gli esseri umani e per la maggior parte delle altre forme di vita che fanno affidamento sull’ossigeno per sopravvivere, quindi speriamo di riuscire a capire come lasciare il pianeta entro il prossimo miliardo di anni. .

Per giungere alle loro conclusioni, i ricercatori hanno condotto modelli dettagliati della biosfera terrestre, tenendo conto dei cambiamenti nella luminosità del sole e della corrispondente diminuzione dei livelli di anidride carbonica, man mano che il gas viene scomposto dall’aumento dei livelli di calore. Una minore anidride carbonica significa meno organismi fotosintetici come le piante, il che può portare a una riduzione dell’ossigeno.

READ  Sulla strada per la luna, la Russia invia le prime immagini della missione

Gli scienziati avevano precedentemente previsto che l’aumento della radiazione solare avrebbe cancellato l’acqua dell’oceano dalla faccia del nostro pianeta Tra circa 2 miliardi di anniMa il modello qui, basato su poco meno di 400.000 simulazioni, dice che un basso livello di ossigeno ucciderà prima la vita.

“Il calo dell’ossigeno è molto netto”, ha affermato lo scienziato della Terra Chris Reinhard, del Georgia Institute of Technology. nuovo mondo. “Stiamo parlando di un milione di volte meno ossigeno di quello presente oggi”.

Ciò che rende lo studio particolarmente rilevante oggi è la nostra ricerca di pianeti abitabili al di fuori del sistema solare.

Stanno diventando sempre più disponibili potenti telescopi e gli scienziati vogliono essere in grado di sapere cosa cercare nella massa di dati raccolti da questi strumenti.

I ricercatori dicono che è possibile che dobbiamo cercare altre biofirme oltre all’ossigeno per avere maggiori possibilità di scoprire la vita. I loro studi fanno parte NASA NExSS (Nexus for Exoplanet System Science) è un progetto che indaga la possibilità di abitazione su pianeti diversi dal nostro.

Secondo i calcoli di Reinhard e dell’ecologo Kazumi Ozaki, della Toho University in Giappone, la storia abitabile della Terra, ricca di ossigeno, potrebbe durare solo il 20-30% della vita del pianeta nel suo insieme – e la vita microbica durerebbe per un po’. dopo che ce ne siamo andati.

“L’atmosfera dopo una significativa deossigenazione è caratterizzata da alti livelli di metano e bassi livelli di anidride carbonica2E non c’è nessuno strato di ozono, ha detto Ozaki.

“Il sistema Terra è probabilmente un mondo di forme di vita anaerobiche”.

READ  La scoperta di un fossile di scimmia risalente a 8,7 milioni di anni fa mette in discussione le idee a lungo accettate sulle origini umane

La ricerca è stata pubblicata in Scienze naturali della terra.

Una versione precedente di questo articolo è stata pubblicata nel marzo 2021.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Torna in alto