Molte chiese americane stanno annullando i servizi di Natale di persona mentre il governo aumenta

NEW YORK – In mezzo a un’ondata di casi di virus corona negli Stati Uniti, numerose chiese hanno cancellato i servizi di Natale in diretta, con grande dispiacere di pastori e fedeli che lo considerano un momento clou annuale.

Altre chiese hanno pianificato servizi all’aperto o proposto un ibrido tra adorazione online e dal vivo, spesso imponendo rigide restrizioni ai visitatori. Questi includono la necessità di indossare maschere e la prova del vaccino Govt-19.

Washington National Cathedral nella capitale della nazione, dove alcune o tutte le principali chiese hanno cancellato i servizi diretti di Natale; Cattedrale di St. John the Divine, Diocesi di New York; E la storica Old South Church di Boston.

La chiesa, che è affiliata alla United Church of Christ, spera di tenere i servizi della vigilia di Natale in diretta sabato, ma cambierà solo il suo popolare servizio della vigilia di Natale online, secondo il Rev. Fr. del Vecchio Sud. Disse Nancy Taylor.

“La congregazione della vigilia di Natale sarà numerosa con un vasto pubblico, alcuni dei quali provenienti da banchetti, molti dei quali non sono abituati all’ordine mascherato di Boston”, ha spiegato nel suo annuncio.

“Rispettiamo questi ospiti in circostanze normali. Queste non sono situazioni normali. Abbiamo fatto della salute e della sicurezza dei nostri volontari e del nostro personale una priorità”, ha affermato. “Sappiamo quanto possa essere frustrante”.

I leader della Washington National Cathedral, che tradizionalmente accolgono più di 15.000 persone ai servizi di Natale, hanno annunciato che tutti i suoi servizi sarebbero stati forniti solo a distanza fino al 9 gennaio, senza fedeli o visitatori ammessi nella cattedrale.

“Purtroppo, la nostra città è in prima linea nella nazione per quanto riguarda i contagi a causa della variazione migratoria in tutto il mondo”, ha affermato il decano della cattedrale, molto reverendo p. ha detto Randolph Marshall Hollerith. “Dato l’aumento delle epidemie, non posso giustificare il raduno di massa poiché la situazione della salute pubblica si sta deteriorando intorno a noi”.

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Un’altra grande chiesa di Washington, la National City Christian Church, ha annullato il servizio della vigilia di Natale e sarà convertita esclusivamente al culto online fino al 16 gennaio.

I leader della National City – la National Church of the Christian Church (discepoli di Cristo) – hanno descritto la loro decisione come “non vogliamo farlo sul serio, ma pensiamo che dovremmo farlo”. Dicono che il sindaco di Washington Muriel Bowser abbia dichiarato lo stato di emergenza nel Distretto di Columbia.

A New York City, sono stati registrati test positivi per Govt-19, con i leader di St. John the Divine che utilizzano la sua pagina Facebook e il canale YouTube per passare tutti i servizi di Natale solo online.

“È giunto di nuovo il momento di mettere al primo posto i bisogni e le preoccupazioni della nostra comunità più ampia”, ha affermato la cattedrale sul suo sito web.

Un’altra chiesa storica di New York City, il Middle College, è stata distrutta da un incendio nel dicembre 2020. Dopo aver supervisionato i difficili sforzi di ricostruzione, il ministro anziano, il Rev. p. Jackie Lewis – Una persona attende con impazienza il servizio della vigilia di Natale. Ora è stato cancellato.

Questa decisione è stata “una delle scelte più difficili che devo fare come pastore”, ha detto Louis all’Associated Press via e-mail. “Sarà una meravigliosa adorazione natalizia che amiamo. Ma io amo così tanto la mia gente che non posso rischiare le loro vite.

“La mia meravigliosa squadra ha pagato un centesimo e abbiamo una bellissima celebrazione online”, ha aggiunto. “Avremo musica straordinaria e sermoni infuocati. Ma soprattutto, saremo al sicuro. E saremo insieme.

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Abraham Lincoln Unitorial Universalist Congress di Springfield, Illinois e la prima chiesa a Columbus, Ohio, sono tra le altre chiese che annullano i servizi di Natale di persona.

Il vescovo Timothy Clark, il pastore della prima chiesa, ha annunciato giovedì sera la sua decisione direttamente sul sito web della chiesa.

“Date la colpa a me”, ha detto ai consiglieri frustrati. “Io sono quello che sta davanti a Dio e lo ritiene responsabile”.

La Bedford Presbyterian Church nella contea di Westchester, a nord di New York City, ha in programma di continuare i suoi servizi natalizi personali nonostante la diffusione della variazione di Omigron in diverse chiese in tutto il paese.

rev. Carol Howard Merritt – Senior Pastor – ha affermato che la decisione è stata presa da un gruppo di genitori, un dirigente scolastico e un medico.

“Sebbene la variante sia altamente contagiosa, le infezioni sembrano causare casi lievi, soprattutto per gli individui vaccinati e motivati”, ha detto Merritt in una e-mail. “In risposta, abbiamo deciso di condurre servizi faccia a faccia garantendo mascherine, posti a sedere, presenze limitate e servizi ridotti”.

Alla All Saints Episcopal Church di Brooklyn, New York City, il Rev. p. Steven Balicas ha preso una decisione simile: quando tutti i presenti avevano bisogno di maschere, è andato di persona e ha servito. Il servizio della vigilia di Natale ha caratterizzato la musica della Afro Latin Jazz Band, guidata dal membro del consiglio Arturo O’Farrell.

“Arturo e io abbiamo deciso di andare con l’orchestra questa settimana e sono tutti costantemente vaccinati e testati”, ha detto Balicas. “Come ha detto Arturo, dobbiamo fare ciò di cui la chiesa ha più bisogno: tutto ciò di cui abbiamo bisogno ora è un po’ di bellezza e speranza”.

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