Negli Stati Uniti vengono vendute alcune auto elettriche cinesi, ma l’industria teme un’alluvione

Le nuove tariffe dell’amministrazione Biden sui veicoli elettrici cinesi non avranno un impatto immediato sui consumatori americani o sul mercato automobilistico perché pochissimi di questi veicoli vengono venduti negli Stati Uniti.

Ma la decisione riflette la profonda preoccupazione dell’industria automobilistica americana, che è diventata sempre più preoccupata per la capacità della Cina di produrre auto elettriche a basso costo. Le case automobilistiche statunitensi hanno accolto con favore la decisione dell’amministrazione Biden di martedì di imporre tariffe del 100% sui veicoli elettrici provenienti dalla Cina, affermando che tali veicoli minerebbero miliardi di dollari di investimenti nelle fabbriche di veicoli elettrici e batterie negli Stati Uniti.

“L’annuncio di oggi è una risposta necessaria per combattere le pratiche commerciali sleali del governo cinese che mettono a rischio il futuro della nostra industria automobilistica”, ha affermato in una nota il senatore Gary Peters, democratico del Michigan. “Ciò contribuirà a livellare il campo di gioco, a mantenere competitiva la nostra industria automobilistica e a sostenere posti di lavoro ben retribuiti qui a casa”.

Martedì il presidente Biden ha annunciato una serie di nuove e maggiori tariffe su alcuni beni di fabbricazione cinese, tra cui dazi del 25% su acciaio e alluminio e dazi del 50% su semiconduttori e pannelli solari. La tariffa sulle auto elettriche prodotte in Cina è quadruplicata rispetto al 25%. Le batterie cinesi agli ioni di litio per i veicoli elettrici dovranno ora affrontare una tariffa del 25%, rispetto al 7,5%.

Gli Stati Uniti importano solo un piccolo numero di prodotti – elettrici o benzina – dalla Cina. Una è la Polestar 2, un’auto elettrica prodotta in Cina da una casa automobilistica svedese di cui la cinese Zhejiang Geely detiene una partecipazione di controllo. Polestar ha dichiarato in un comunicato che stava valutando l’impatto dell’annuncio di Biden.

“Crediamo che il libero scambio sia essenziale per accelerare la transizione verso una mobilità più sostenibile attraverso una maggiore adozione di veicoli elettrici”, ha affermato la società.

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Nel primo trimestre di quest’anno, Polestar ha venduto solo 2.200 veicoli negli Stati Uniti. Tuttavia, entro la fine dell’anno è previsto l’inizio della produzione di un nuovo modello, la Polestar 3, in uno stabilimento nella Carolina del Sud gestito da Volvo Cars, di proprietà di Geely.

Volvo vende una berlina ibrida di fabbricazione cinese, la S90 Recharge, negli Stati Uniti, e prevede di iniziare a importare una nuova piccola auto sportiva, la EX30, negli Stati Uniti dalla Cina quest’anno. Si prevede che l’auto avrà un prezzo di partenza di $ 35.000, rendendolo uno dei modelli alimentati a batteria più convenienti disponibili nel paese. È diventato rapidamente un modello L’auto Volvo più venduta in Europa.

Martedì Volvo ha dichiarato che stava valutando il potenziale impatto delle nuove tariffe di Biden sui suoi piani.

I modelli a combustione interna prodotti in Cina e venduti negli Stati Uniti includono il SUV Buick Envision di General Motors e il Lincoln Nautilus di Ford Motors. Non sono influenzati dalle tariffe.

Aziende come Tesla, GM, Ford, Volkswagen, Hyundai e molte altre case automobilistiche hanno investito decine di miliardi di dollari in fabbriche di batterie e veicoli elettrici negli Stati Uniti. Ma con l’eccezione di Tesla, le case automobilistiche negli Stati Uniti, in Europa e in Giappone sono in ritardo rispetto alle aziende cinesi in termini di volume, produzione di materie prime e tecnologie chiave.

Contemporary Amperex Technology Company Limited, o CATL, il produttore cinese che è il più grande produttore mondiale di batterie per veicoli elettrici, ha dichiarato il mese scorso di aver sviluppato una batteria che può essere caricata in 10 minuti abbastanza da consentire a un’auto di percorrere circa 370 miglia. Si tratta di un grande passo avanti rispetto alle batterie utilizzate dalle case automobilistiche occidentali e asiatiche, inclusa Tesla.

La leadership della Cina nei veicoli elettrici, considerati fondamentali per il futuro dell’industria automobilistica, ha sollevato preoccupazioni sul fatto che le auto cinesi possano raggiungere il mercato statunitense a prezzi con cui General Motors, Ford e altre case automobilistiche tradizionali non saranno in grado di competere.

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BYD, un’azienda cinese leader nel settore automobilistico e delle batterie in rapida crescita, vende un’auto elettrica compatta, chiamata Seagull, per meno di 15.000 dollari in Cina. Martedì ha detto che avrebbe iniziato a vendere un pick-up ibrido in Messico, anche se ha aggiunto che non aveva ancora intenzione di vendere il veicolo negli Stati Uniti.

Le case automobilistiche cinesi come BYD, Geely e SAIC stanno lavorando per aumentare le esportazioni di automobili in Europa, America Latina e vari paesi asiatici. La Commissione Europea, il braccio esecutivo dell’Unione Europea, sta indagando sul sostegno del governo cinese ai produttori di auto elettriche.

Alcuni rappresentanti dell’industria automobilistica statunitense hanno affermato che il sostegno del governo cinese alle sue case automobilistiche ha lasciato le fabbriche locali con la capacità di produrre molte più automobili di quelle che potrebbero essere vendute nel paese.

“Hanno un grosso problema con la sovraccapacità di veicoli elettrici”, ha affermato John Bozzella, presidente dell’Alliance for Automotive Innovation, il principale braccio di lobbying per le case automobilistiche statunitensi.

“Producono troppi veicoli elettrici – troppi veicoli elettrici pesantemente sovvenzionati – per il mercato interno e non hanno altra scelta che guardare all’estero per vendere quei veicoli a prezzi economici”, ha aggiunto Bozella. “La competitività dell’industria automobilistica statunitense sarà danneggiata se i veicoli elettrici cinesi, fortemente sovvenzionati, potranno essere venduti a prezzi inferiori a quelli di mercato ai consumatori americani”.

Funzionari cinesi hanno negato che il Paese stia producendo una sovrapproduzione di auto elettriche, pannelli solari e altri prodotti presi di mira dall’amministrazione Biden. “Speriamo che gli Stati Uniti possano avere una visione positiva dello sviluppo della Cina e smettere di usare la capacità in eccesso come scusa per il protezionismo commerciale”, ha detto martedì Liu Bingyu, portavoce dell’ambasciata cinese a Washington.

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Le case automobilistiche hanno già avuto un assaggio di come la competizione sui prezzi possa sconvolgere i loro piani di veicoli elettrici. Nell’ultimo anno, Tesla ha ridotto più volte i prezzi dei suoi modelli, riducendo complessivamente i costi di alcuni modelli di oltre il 20%. Questi tagli, insieme al rallentamento della crescita delle vendite di veicoli elettrici, hanno reso estremamente difficile per GM e Ford trarre profitto dai modelli alimentati a batteria.

Nei primi tre mesi dell’anno, la divisione veicoli elettrici di Ford ha perso 1,3 miliardi di dollari prima di tenere conto di alcune spese. Sia Ford che General Motors hanno rallentato la produzione di veicoli elettrici e ritardato l’introduzione di nuovi modelli. Mentre GM sta perdendo soldi sui veicoli elettrici, la società ha affermato che si aspetta che questi veicoli inizino a realizzare profitti entro la fine dell’anno.

L’amministrazione Biden ha cercato di sostenere e incoraggiare la produzione di batterie e veicoli elettrici negli Stati Uniti per affrontare il cambiamento climatico e incoraggiare una maggiore produzione nazionale.

La Cina non è l’unico ostacolo sulla strada. L’entusiasmo degli americani per i veicoli elettrici è diminuito nell’ultimo anno, soprattutto perché questi veicoli sono venduti a prezzi relativamente alti. Alcuni acquirenti sono riluttanti ad acquistare anche perché non sono sicuri che ci siano abbastanza posti dove ricaricare queste auto in modo facile e veloce.

Secondo Kelley Blue Book, nel primo trimestre di quest’anno, nel mercato statunitense sono stati venduti 269.000 veicoli elettrici. Ciò rappresenta un aumento solo del 2,6% rispetto all’anno precedente. Le vendite totali di automobili e autocarri leggeri sono cresciute di oltre il 5% raggiungendo 3,8 milioni di veicoli.

“In molti modi, l’acquisto di un veicolo elettrico richiede un cambiamento nello stile di vita”, ha affermato Jessica Caldwell, direttore esecutivo degli approfondimenti presso Edmunds, una ricercatrice di mercato. “Molte persone dicono: ‘Non voglio il fastidio di un’auto elettrica’”.

Alan Rapaport Contributo ai rapporti.

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