Cosa significa per il Kentucky l'uscita di Kenny Brooks dalla Virginia Tech

Due giorni dopo essere stato sconvolto dalla Virginia Tech, quarta testa di serie, nel secondo turno del torneo femminile NCAA, Kenny Brooks si è dimesso dalla squadra di hockey per assumere la carica di capo allenatore dei Kentucky Wildcats.

Brooks, originario della Virginia, lascerà Blacksburg dopo otto stagioni. Ha guidato Virginia Tech alla sua prima apparizione nelle Final Four nel 2023 e ha compilato un record di 180-82 da quando è subentrato nel 2017. A Lexington, Brooks sostituisce Kyra Elzy, che è stata lasciata andare questo mese dopo stagioni consecutive perse.

In 22 stagioni come allenatore della Divisione I, Brock ha una percentuale di vittorie in carriera di 0,717. Ha avuto un solo record di sconfitte, nel 2003-2004, la sua seconda stagione al James Madison, dove ha allenato per 14 anni prima di unirsi al Virginia Tech. Brooks era 8–4 contro le squadre della SEC con gli Hokies.

Virginia Tech ha guidato l'ACC in termini di efficienza offensiva e percentuale di field goal effettivi nel 2023-24, mentre il Kentucky è stato ultimo in entrambe le categorie la scorsa stagione, secondo ESPN Stats & Information.

Come si inserirà Brooks nella SEC? Qual è il percorso futuro di Virginia Tech? Diamo un'occhiata.

Cosa ha portato Brooks al Kentucky?

Il Kentucky ha raggiunto il suo periodo di maggior successo nel basket femminile con tre trasferte all'Elite Eight in un arco di quattro stagioni dal 2010 al 2013 sotto la guida dell'allenatore Matthew Mitchell. Dopo essersi ritirata per motivi di salute e familiari poco prima della stagione 2020-21, Elzy è stata promossa dal ruolo di assistente a capo allenatore e ha guidato i Wildcats al secondo titolo del campionato SEC del programma nel 2022.

Il Kentucky ha avuto un vero successo, ma anche da alcuni anni. Per molto tempo è stato difficile essere l '”altro” programma di basket della Big Blue Nation. Non è molto diversa dalla situazione delle squadre di basket femminile in posti come Kansas, Duke e North Carolina, dove i riflettori sui leggendari programmi maschili possono essere intensi.

Ciò è gradualmente cambiato nel corso degli anni, al punto che i riflettori potrebbero espandersi anche ad altri sport in quelle scuole. Sappiamo quanto è amato il basket del Kentucky e Brooks può trarne vantaggio.

Entrare nella SEC ha i suoi pro e i suoi contro. Dal punto di vista della stabilità della conferenza, la SEC è molto forte. C’è molta visibilità sui programmi della SEC. Ma il campionato è stato dominato da un programma – la Carolina del Sud – negli ultimi dieci anni, e l’allenatore dei Gamecocks Don Staley non mostra segni di rallentamento.

Inoltre, la LSU è il campione nazionale in carica e programmi di campionato NCAA perenni come Texas e Oklahoma si uniscono alla SEC. La conferenza, anche nelle cosiddette down season, è piena.

Questo deve essere un passo difficile per Brooks, originario della Virginia che ha trascorso lì tutta la sua carriera da allenatore. Ora si sta spostando da un Commonwealth all'altro, da un campionato in cui la squadra di hockey ha vinto il titolo della stagione regolare quest'anno a uno in cui farlo potrebbe essere difficile quanto vincere un campionato nazionale. Ma il suo successo alla James Madison University e alla Virginia Tech è una buona indicazione che è all’altezza della sfida. — Michael Vobel

Cosa significa la partenza di Brooks per Virginia Tech?

La stagione 2024-25 sarebbe già stata di transizione per gli Hokies dopo che Elizabeth Kitley, tre volte Giocatrice dell'anno ACC, ha concluso la sua carriera universitaria. Non c'era alcuna garanzia che l'americana Georgia Amore, una senior, sarebbe rimasta per il quinto anno. Ma con Brooks ormai scomparso, presumibilmente portando con sé i membri del programma, Blacksburg ha davanti a sé un compito arduo nel mantenere l'hockey al livello raggiunto sotto Brooks.

Ci è voluto del tempo perché Brooks, arrivato prima della stagione 2016-17, trasformasse Virginia Tech in un contendente ACC e nazionale, costruendo una base di fan che divenne una delle più elettrizzanti del paese. Il direttore atletico Whit Babcock deve trovare un leader che possa mantenere un forte senso culturale all'interno del programma e impedirgli di scivolare indietro nei suoi giorni di irrilevanza (gli Hokies hanno ottenuto il loro primo record di vittorie nell'ACC sotto Brooks e sono rimasti 15 anni senza una NCAA apparizione nel torneo prima di parteciparvi per la prima volta nel 2021).

Sean Bobby, che ha lavorato per anni sotto Brooks alla Virginia Tech, avrebbe avuto molto senso come successore di Brooks, ma da martedì mattina, secondo quanto riferito, avrebbe assunto la posizione di capo allenatore a Clemson. Sarà affascinante vedere quali tipi di candidati Blacksburg può attrarre in questo panorama sportivo universitario e con l’incertezza crescente all’interno dell’ACC. — Alexa Filippo

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