Fossile di un gigantesco rettile volante scoperto su un’isola scozzese

Sulla spiaggia è stato scoperto un incredibile fossile 3D di uno pterosauro precedentemente sconosciuto Dall’isola di Skye, al largo della costa occidentale della Scozia.

Con un’apertura alare di oltre 2,5 metri (8,2 piedi), è stato il più grande pterosauro mai scoperto dal Giurassico e l’ultima volta che ha sbattuto le ali 170 milioni di anni fa. I suoi denti aguzzi, che avrebbero catturato i pesci, conservavano ancora il loro smalto lucido.

Nel Cretaceo, subito prima dell’impatto dell’asteroide che spazzò via i dinosauri 66 milioni di anni fa, gli pterosauri erano come Quetzalcoatlus Ha raggiunto le dimensioni di aerei da combattimento, con un’apertura alare di 12 metri (40 piedi).

Tuttavia, questa scoperta fossile conferma che gli pterosauri, a volte noti come pterodattili, erano davvero piuttosto grandi all’inizio della loro storia evolutiva.

ha detto Natalia Jagelska, una studentessa di dottorato presso l’Università di Edimburgo. È stata l’autrice principale di un documento di ricerca sul fossile pubblicato martedì sulla rivista Current Biology.

I ricercatori hanno affermato che la scoperta di ciò che ha infettato il dinosauro Dolly è la prima scoperta

Il fossile è stato scoperto durante una gita nel 2017, Dopo che una studentessa di dottorato all’Università di Edimburgo, Amelia Penny, ha notato la sua mascella sporgere da una roccia nella famosa regione di Skye. In gaelico come Rubha nam Brathairean, o Brothers’ Point.

Mi è stato dato uno pterosauro Nome gaelico Dirk Sjiatanakh (pronunciato jark ski-an-ash), che si traduce come “pterodattilo”.

“Questo è un fossile scozzese di qualità eccellente. La conservazione è sorprendente, superando di gran lunga qualsiasi pterosauro trovato in Scozia e probabilmente il miglior scheletro britannico trovato in questi giorni Mary Anning all’inizio del XIX secoloha affermato Steve Brusatte, Professore e Direttore Personale di Paleontologia ed Evoluzione presso la School of Earth Sciences dell’Università di Edimburgo.
Il fossile di pterosauro è il più grande fossile conosciuto del periodo giurassico, ha affermato Steve Brusatte, professore di paleontologia ed evoluzione all'Università di Edimburgo.

“Derek è il più grande pterosauro che conosciamo del periodo giurassico e questo ci dice che gli pterosauri erano molto più grandi di quanto pensassimo, molto prima del Cretaceo, quando gareggiavano con gli uccelli, il che è molto importante”.

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Anning, il pioniere sconosciuto della paleontologia, scoprì il Plesiosaurus di 3 metri (9,8 piedi) nel Dorset, nell’Inghilterra meridionale, nel 1823. Lo straordinario fossile, la prima specie trovata intatta con il suo collo simile a un serpente, sbalordiva il mondo, scatenando i dinosauri che dominavano Inghilterra vittoriana e continua ancora oggi.

Illustrazione raffigurante uno pterosauro, che aveva un'apertura alare di oltre 2,5 metri (8,2 piedi).
Negli ultimi anni sono state fatte numerose scoperte sorprendenti in questa regione del Cielo, comprese le impronte stegosauro E il altri dinosauri. I paleontologi ritengono che un tempo fosse un lago subtropicale e sede di una fiorente comunità di dinosauri.
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Jagielska continuerà a studiare lo scheletro per capire come viveva e volava l’antica creatura.

“Per ottenere il volo, gli pterosauri avevano ossa cave con sottili pareti ossee, il che rende i loro resti incredibilmente fragili e inadatti alla[conservazione]per milioni di anni”, ha detto.

“Tuttavia, il nostro scheletro, 160 milioni di anni dopo la sua morte, è ancora in uno stato quasi primitivo, articolato e quasi completo… come se fosse stato vivo solo poche settimane fa.”

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