Gli analisti dicono che il leader carismatico se n’è andato ma Wagner resterà in Africa | notizie militari

Yevgeny Prigozhin, il capo del gruppo di mercenari russi Wagner, ha appena lasciato il Mali dove ha girato un video in cui si impegnava a rendere “l’Africa più libera” prima di morire in un incidente aereo nel suo paese.

La sua morte apparente – che deve ancora essere confermata ufficialmente – ha allarmato alcuni governi fantoccio in Africa che dipendono dai suoi servizi unici.

Il patrocinio verso la forza militare privata di Prigozhin è aumentato negli ultimi anni da quando alcuni governi africani hanno iniziato a rivolgersi alla Russia come partner internazionale alternativo nella lotta contro la crescente insicurezza da parte di vari gruppi armati.

Il presidente della Repubblica Centrafricana Faustin-Archange Touadera è stato il primo a rivolgersi alla temuta milizia nel 2018, ma le sabbie mobili dei governi democratici che hanno visto un aumento dei colpi di stato militari nel Sahel hanno aperto le porte a Wagner. .

Nel Sahel e nell’Africa centrale, i gruppi armati hanno continuato ad espandersi rapidamente, la loro ascesa è coincisa con le proteste contro l’ex potenza coloniale francese, che esercita ancora un’enorme influenza in tutta la regione.

Prigozhin era il volto delle operazioni del gruppo mentre si spostava tra l’Ucraina e l’Africa, aumentando la sua partecipazione nel commercio. Gli analisti dicono che la sua morte farà deragliare la macchina Wagner in Africa.

“Brogozhin stesso era una figura incredibilmente carismatica e aveva le capacità amministrative e commerciali per riunire tutte queste entità e persone disparate in un modo o nell’altro”, ha affermato John Lechner, analista della sicurezza e autore di un libro su Wagner di prossima pubblicazione. gruppo.

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L’espansione continuerà?

Quando Prigozhin organizzò una ribellione fallita in Russia a giugno, esattamente due mesi prima della sua morte, le nuvole cominciarono a incombere sull’impero commerciale militare che Prigozhin aveva costruito nel continente.

Sergey Lavrov, all’epoca ministro degli Esteri russo, disse che le operazioni del gruppo sarebbero continuate. Ma l’incidente mortale che ha tolto la vita a lui e al suo fidato luogotenente, Dimitri Otkins, ha sollevato interrogativi su cosa sarebbe successo dopo.

“Non cambia molto in posti come il Mali e la Repubblica Centrafricana perché c’erano già rapporti e contratti. I russi hanno detto che avrebbero onorato quei contratti. La vera domanda è cosa sta succedendo nei paesi che Wagner stava cercando di espandere, Come Burkina Faso e Niger. Questa espansione continuerà? Sotto il governo russo? ha affermato Cameron Hudson, membro senior del Programma Africa del Centro per gli studi strategici e internazionali.

La breve insurrezione avvenuta in Russia lo scorso giugno è stata il culmine di una crescente divisione tra Prigozhin e il Ministero della Difesa sulla gestione della guerra in Ucraina. Ma anche i governi africani sono stati coinvolti in un delicato atto di equilibrio tra l’oscuro gruppo di mercenari e il governo russo.

I golpisti maliani continuano a riferirsi al gruppo armato come “addestrato dai russi”, anche se le autorità della Repubblica centrafricana sono più disponibili.

“Le autorità della Repubblica centrafricana sono sempre state a disagio”, ha detto ad Al Jazeera Charles Boisel, analista senior della Repubblica centrafricana per l’International Crisis Group.

“Non sapevano chi fosse da elogiare per aver aiutato Wagner. A volte hanno ringraziato le autorità russe, a volte hanno ringraziato Prigozhin. Ma quello che vogliono è che l’aiuto russo continui e si guarderanno bene dall’esprimere la loro opinione.” [on Prigozhin’s death] Emotivamente connesso.”

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“grado di negazione”

I funzionari hanno espresso che il loro impegno era nei confronti della Russia e non del gruppo mercenario stesso. Fidel Guandjica, consigliere del presidente della Repubblica centrafricana, ha dichiarato ai media che la morte di Prigozhin non cambierà i rapporti con Mosca.

Gli esperti hanno affermato che, sebbene l’attacco magico di Prigozhin fosse assente, il Cremlino si sarebbe assicurato di mantenere la sua influenza sul continente.

“Ci sono molte istituzioni russe che traggono beneficio dalla presenza russa in Africa, e vorrete vedere queste relazioni continuare”, ha detto Lechner.

Tuttavia, il conflitto tra Wagner e l’agenzia di intelligence militare russa potrebbe ripristinare le relazioni diplomatiche tra i governi africani e la Russia.

“Penso che rivaluteranno il loro approccio… I paesi che stavano considerando una relazione con Wagner valuteranno tutti se vogliono lo stesso tipo di relazione con Mosca. “Perché per il gruppo Wagner c’era un certo grado di negazione”, ha detto Hudson.

“ambiente soffocante”

Il Niger è l’ultimo paese a tenere d’occhio Wagner. Da quando la Guardia Presidenziale ha preso il potere, è stata in aperto disaccordo con l’Occidente. Il blocco regionale degli stati dell’Africa occidentale (ECOWAS) ha minacciato di invadere il paese per restaurare il presidente Mohamed Bazoum, rovesciato da un colpo di stato il 26 luglio.

Con la morte di Prigozhin, l’appello di Wagner a nuovi paesi che cercano l’assistenza militare di Wagner potrebbe scemare, ma gli analisti dicono che la milizia potrebbe ancora farsi strada in nuove aree.

“Penso che non dovremmo sorprenderci se Wagner continua ad apparire in Niger, anche dopo la morte di Prigozhin”, ha detto Lechner ad Al Jazeera. “Siamo ancora in un ambiente soffocante in cui i governi africani che cercano di collaborare con paesi esterni nel settore della sicurezza hanno relativamente poche opzioni.”

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Dal 2020, ci sono stati nove colpi di stato in Africa, secondo il conteggio della SBM, una società di consulenza geopolitica della Nigeria. In questo periodo, cinque dei quindici Stati membri della Comunità economica degli Stati dell’Africa occidentale sono sotto il governo militare.

Gli esperti affermano che questa ondata di colpi di stato è una ricetta per gruppi mercenari mentre i governi militari cercano di consolidare la loro presa sul potere nonostante le pressioni dell’Occidente, e il declino dei governi democratici continuerà a invitare tali interventi militari privati.

“I governi illegali in Africa hanno bisogno di assistenza in termini di sicurezza per rafforzare la presa sul potere e sull’ordine. Questo è il punto di tutto questo: non si tratta di fornire mercenari armati, ma di chiedere mercenari armati”, ha detto Hudson.

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