Il potenziale candidato dei Pirati Paul Skenes concede 3 punti, mostra cose dominanti nell’emozionante debutto in grande campionato

PITTSBURGH – Il cielo nuvoloso ha oscurato il PNC Park circa 40 minuti prima del primo tiro della partita di sabato tra Chicago Cubs e Pittsburgh Pirates, permettendo ai primi momenti di sole di emergere per tutto il pomeriggio. Pochi minuti dopo, uno dei prospetti più pubblicizzati degli ultimi tempi ha fatto la sua prima apparizione con l’uniforme dei Pirates, uscendo dalla panchina di casa per dirigersi verso il campo esterno per iniziare a giocare a lungo prima del suo tanto atteso debutto in Major League.

Paul Skanes è stato accolto da un pubblico gremito nel campo di centro sinistra, molti dei quali si erano presentati presto per intravedere il fenomeno ventunenne che molti intorno al baseball si aspettavano fosse un faro di luce. La sua storia recente non è stata costellata di molti.

Al suo primo esordio in Major League, la scelta numero 1 nel 2023 ha dimostrato perché c’era più entusiasmo per il suo arrivo di qualsiasi altro potenziale lanciatore dai tempi di Stephen Strasburg nel 2009. Scanes ha eliminato sette battitori dei Cubs e ha concesso tre punti in quattro inning. Hit e due passeggiate.

Skanes ha eliminato i primi due battitori che ha affrontato, portando il battitore principale dei Cubs Mike Tuchman a un conteggio completo prima di colpire una palla veloce a quattro cuciture da 100,9 mph. Ha cambiato il suo approccio a Seya Suzuki, colpendolo su tre tiri: una scheggia seguita da due slider. Ha rinunciato al suo primo corridore di base della Major League dopo aver inseguito Cody Bellinger, ma non prima di ricevere una standing ovation dal pubblico del PNC Park dopo aver ottenuto un conteggio di 1-2.

I primi momenti di avversità sono arrivati ​​alla fine del secondo, quando Scans ha caricato le basi con un out eliminando Nico Horner, camminando su Michael Bush su quattro tiri, quindi concedendo il primo successo della sua carriera, un singolo line-drive a destra . Miles Mastrobuni tocca il fondo con uno slider al centro. Skanes è stato salvato dal pinch hitter Yann Gomes ed è stato aiutato da un’elegante giocata difensiva del seconda base Nick Gonzalez su un profondo grounder dell’olandese.

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Le scansioni volarono in alto nel terzo. Nella quarta, Nico Horner ha rinunciato alla sua prima corsa quando ha fatto uno slider oltre il muro a sinistra. Ma Skeens ha licenziato Bush e Gomez per concludere il suo debutto. Ha affrontato due battitori nel quinto – cedendo due colpi – portandosi in vantaggio per 6-1 e lasciando una standing ovation.

Il soccorritore Kyle Nicholas ha sostituito Skeens, eliminando Ian Hopp i primi due battitori che ha affrontato e eliminando i successivi tre battitori per dare a Skeens il punto guadagnato. Josh Fleming è entrato dopo Nichols e ha rinunciato a un’altra camminata prima che Dachman centrasse un singolo interno all’interbase per pareggiare la partita sul 6-6. Poi, come se fosse stato un segnale, il cielo si è oscurato quando il Lightning è arrivato a fine partita con due eliminati nella parte superiore del quinto.

Skanes ha concluso la sua giornata con 84 tiri, nove in più rispetto al suo massimo stagionale di 75 in una prestazione di sei inning per Indianapolis il 30 aprile. Il direttore generale dei Pirates, Ben Sherrington, non ha menzionato il lancio o l’inning di Scans sabato scorso. Un limite per una partita o una stagione — “Non lo annunceremo. Questa sarà la decisione di Shelty (il manager dei Pirati Derek Shelton)” – ha osservato, sottolineando che monitorano le dimensioni di ogni lanciatore nel loro roster.

“Gli obiettivi di questa stagione sono mettere Paul in una posizione in cui possa costruire adeguatamente. Un bullpen”, ha detto Cherrington. “Pensiamo che sia a quel punto e continueremo a monitorarlo da qui. La nostra speranza è di poterlo fare per permettergli di essere un lanciatore attivo per il resto della stagione.

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Nonostante il record di successi di Skenes – un titolo delle College World Series – è stato il quarto miglior lanciatore nella storia dei Pirates in assoluto, e in 12 partite da titolare in lega minore ha registrato un’ERA di 1,85 con 55 strikeout in 35 inning. – Sheldon ha suggerito di abbassare le aspettative immediate per le persone giuste.

“Lascialo uscire, lanciare e fare le sue cose”, ha detto Shelton prima della partita. “Che tu sia un Hall of Famer o due giorni nei grandi campionati, il gioco lo abbatterà proprio come ogni ragazzo che abbia mai giocato a questo livello. La cosa più grande che sto chiedendo è che tutti insieme lasciamo che Paul Scanes è Paul Scanes.

Ma anche prima del suo debutto, Skanes aveva già lasciato il segno nella sua nuova città. Uno scaffale contenente centinaia di repliche di maglie “Skens 30” da $ 200 è stato strategicamente posizionato nel negozio dello stadio. Un dipendente ha notato che l’ordine era il doppio di quello ordinato dalla leggenda del franchise di Pirates Andrew McCutchen nel suo primo gioco nel 2023. Nel quartiere Strip District della città, le magliette di Scans si mescolano con le caratteristiche locali attuali. Le superstar dello sport DJ Watt e Sidney Crosby avevano messo gli occhi sull’assortimento di formaggi in un negozio di alimentari italiano.

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(Foto in alto di Paul Skanes: Justin Pearl/Getty Images)

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