La Russia interrompe le consegne di motori missilistici negli Stati Uniti

La Russia ha interrotto le consegne di motori a razzo negli Stati Uniti, ma la società di lancio spaziale di proprietà di Boeing Co e Lockheed Martin Corp. ha affermato di avere abbastanza di questi motori a disposizione per le prossime missioni.

“In una situazione del genere, semplicemente non possiamo più fornire agli Stati Uniti i nostri motori a razzo di livello mondiale”, ha detto giovedì alla televisione di stato Dmitry Rogozin, direttore generale dell’agenzia spaziale russa nota come Roscosmos, quando ha annunciato la moratoria sul motori. esportazioni.

Gli Stati Uniti hanno pianificato da tempo di porre fine alla loro dipendenza dai motori missilistici russi, ma gli sforzi sono stati ostacolati da sfide tecniche e finanziarie Il Pentagono ha spinto a continuare a utilizzare motori di fabbricazione russa Diversi anni in più del previsto.

Un alto funzionario del Pentagono ha affermato di non aver sentito di alcuna preoccupazione importante sull’accesso degli Stati Uniti allo spazio che sarebbe stato influenzato dalla mossa.

“Credo che le nostre esigenze di lancio saranno soddisfatte”, ha detto il segretario dell’aeronautica americana Frank Kendall in un briefing di giovedì.

United Launch Alliance, la compagnia di lancio Boeing-Lockheed, utilizza motori RD-180 di fabbricazione russa su un razzo Atlas V.

Un portavoce della joint venture ha affermato che dispone dei motori RD-180 necessari per completare le missioni spaziali su Atlas V per i clienti esistenti. Ha detto che questi motori sono immagazzinati in una fabbrica a Decatur, Ala.

“Abbiamo accordi per supporto tecnico e pezzi di ricambio, ma se tale supporto non è disponibile, saremo comunque in grado di avviare il nostro programma Atlas in modo sicuro e con successo”, ha affermato. Ha aggiunto che United Launch prevede di continuare a utilizzare il sistema Atlas almeno fino al 2024.

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La compagnia ha 22 lanci Atlas V, secondo Austin Mueller, analista di Canaccord Genuity, anche se alcuni potrebbero essere convertiti nel sostituto del missile, il Vulcan.

Il missile Vulcan dovrebbe essere alimentato da motori Sviluppato da Blue Origin LLC, la società spaziale sostenuta dal fondatore di Amazon.com Inc. Jeff Bezos. Blue Origin ha subito ritardi nella consegna dei motori a United Launch.

Blue Origin non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Un portavoce di United Launch ha affermato che il programma Vulcan sta procedendo bene per il suo lancio quest’anno. Il mese scorso, il CEO di United Launch Tori Bruno ha dichiarato su Twitter che Blue Origin stava realizzando i motori in una fabbrica, con i dipendenti della sua azienda a disposizione per monitorare e aiutare.

Martedì, United Launch Atlas V ha sollevato nello spazio un satellite per il monitoraggio del tempo e dell’ambiente per la National Oceanic and Atmospheric Administration.

United Launch prevede anche di utilizzare il razzo per far esplodere la navicella spaziale Starliner di Boeing, destinata a missioni umane, verso la Stazione Spaziale Internazionale. L’anno scorso, United Launch ha dichiarato che Amazon avrebbe utilizzato un razzo Atlas V per nove lanci relativi alla sua iniziativa Internet satellitare Project Kuiper.

La Russia ha consegnato 122 motori RD-180 negli Stati Uniti dagli anni ’90, di cui 98. è stato utilizzatoRogozin ha detto, aggiungendo che la Russia non servirà più i restanti 24 motori.

Roscosmos ha anche affermato in un tweet riferendosi all’intervista con Rogozin che smetterà di fornire il motore RD-181 negli Stati Uniti

Northrop Grumman, che utilizza questo motore nel razzo Antares, non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

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Northrop Grumman Viene utilizzato il missile Antares Per trasportare un veicolo spaziale carico di merci verso la Stazione Spaziale Internazionale, che ospita anche astronauti russi, per la National Aeronautics and Space Administration. La società ha effettuato il suo ultimo lancio di forniture il mese scorso, prima che la Russia iniziasse la sua invasione dell’Ucraina.

In un briefing del mese scorso sull’ultima operazione, Kurt Eberley, direttore dei programmi di lancio spaziale per l’unità Launch and Missile Defense Systems della società, ha affermato che la società ha tutto l’hardware necessario per completare le missioni cargo in base a un contratto con la NASA. “La migliore mitigazione che possiamo ottenere è quella di acquistare in futuro”, ha detto all’epoca.

La NASA dipende anche dalla Space Exploration Technologies di Elon Musk, o SpaceX, per gestire i trasferimenti di merci alla stazione spaziale. SpaceX lancia anche satelliti appartenenti al governo degli Stati Uniti.

Il signor Musk giovedì ha evidenziato i commenti sprezzanti del signor Rogozin sulle compagnie missilistiche statunitensi. Annunciando il divieto dei motori, il capo Roscosmos ha detto: “Lasciali volare su qualcos’altro, manici di scopa, non so cosa”.

Il signor Musk in seguito sembrava riferirsi alla navicella spaziale della sua compagnia come a un “manico di scopa americano” in un tweet dopo che SpaceX aveva schierato in orbita un altro lotto dei suoi satelliti a banda larga.

L’invasione russa dell’Ucraina ha enfatizzato la cooperazione spaziale internazionale. Roscosmos ha sollevato dubbi sulla sua futura partecipazione alla Stazione Spaziale Internazionale e ha sospeso la sua cooperazione al sito di lancio europeo nella Guyana francese.

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La società a banda larga satellitare OneWeb ha dichiarato giovedì che sospenderà i lanci di satelliti da uno spazioporto russo in Kazakistan. Roscosmos il giorno prima Minacciato di bloccare il lancio dai satelliti di comunicazione dell’azienda, a meno che tu non abbia garanzie che non saranno utilizzati per scopi militari.

OneWeb è in parte di proprietà del governo del Regno Unito. Roscosmos ha suggerito al Regno Unito di ritirare la quota, un’idea che il governo britannico ha rapidamente respinto.

Doug Cameron ha contribuito a questo post.

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