Galveston: Barge si scontra con il ponte di Pelican Island provocando una fuoriuscita di petrolio

GAVESTON, Texas (AP) – Un ponte a Galveston, in Texas, si è schiantato mercoledì contro un molo, versando petrolio nelle acque circostanti e chiudendo l’unica strada verso una piccola e isolata isola sede di un’università, hanno detto i funzionari. Non ci sono notizie immediate di feriti, anche se le autorità hanno detto che una persona a bordo della barca è caduta in acqua ed è stata immediatamente soccorsa.

Il ponte per Pelican Island, a nord di Galveston, verso le 9:50. Un rimorchiatore in retromarcia fuori dal Texas International Terminals, un operatore di deposito di carburante vicino al ponte, ha perso il controllo di due chiatte che stava spingendo. ha detto David Flores, sovrintendente del ponte per il distretto di navigazione della contea di Galveston.

“La corrente era pessima, la marea era alta. Ha perso la testa”, ha detto Flores.

Uno di loro ha colpito un ponte e due pali del telefono.

L’incidente avviene settimane dopo che un mercantile si è schiantato contro una colonna di sostegno del Francis Key Bridge a Baltimora, il 26 marzo. Sei operai edili.

Lo schianto ha gettato un uomo fuori dalla barca e in acqua mercoledì, ma è stato rapidamente salvato e illeso, ha detto il maggiore dell’ufficio dello sceriffo della contea di Galveston Ray Nolan.

Il rimorchiatore stava spingendo i bunker, che sono chiatte di carburante per le navi, ha detto Flores. L’incidente ha causato una fuoriuscita di petrolio dalla chiatta nel canale da Galveston Bay e gli equipaggi stavano lavorando per ripulirlo, ha detto. La chiatta, di proprietà della Martin Petroleum Co., ha una capacità di 30.000 galloni, ma non è chiaro la quantità versata nella baia, ha detto il portavoce della contea di Galveston, Spencer Lewis. Circa 6,5 ​​miglia (10,5 chilometri) del corso d’acqua sono stati chiusi a causa della fuoriuscita, ha detto.

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Il giudice della contea di Galveston, Mark Henry, ha affermato che la chiusura temporanea del corso d’acqua non dovrebbe avere un impatto significativo sul commercio dell’acqua nell’area.

“Questa zona è un po’ isolata”, ha detto Henry a KTRK. “Non fa parte dell’Intracoastal Waterway, non fa parte dello Houston Ship Channel. Hanno altri percorsi intorno a quest’area.

Pelican Island, collegata a Galveston da un ponte, ospita un importante cantiere navale, la Texas A&M University Galveston, e Seawolf Park, un ex insediamento che ora attira turisti verso il suo iconico molo da pesca e le navi della Marina americana dismesse. L’università conta attualmente circa 180 studenti, docenti e personale nel campus, ha detto un portavoce.

Una barca del Texas Parks and Wildlife Department monitora il Galveston Ship Channel dopo che una chiatta ha colpito il vecchio ponte ferroviario presso il Pelican Island Bridge a Galveston, Texas, mercoledì 15 maggio 2024.  La collisione ha interrotto l'unico accesso stradale da e per Pelican.  Isola.  (AP tramite Jennifer Reynolds/The Galveston County Daily News)

Una barca del Texas Parks and Wildlife Department monitora il Galveston Ship Channel dopo che una chiatta ha colpito il vecchio ponte ferroviario sul Pelican Island Bridge a Galveston, Texas, mercoledì 15 maggio 2024. La collisione ha interrotto l’unico accesso stradale da e per Pelican. Isola. (AP tramite Jennifer Reynolds/The Galveston County Daily News)

Gli agenti di polizia di Galveston parlano con gli autisti che cercano di raggiungere Pelican Island mercoledì 15 maggio 2024 a Galveston, in Texas.  Il ponte, unico accesso da e per l'isola, è stato chiuso a causa della collisione di una chiatta.  (AP tramite Jennifer Reynolds/The Galveston County Daily News)

Gli agenti di polizia di Galveston parlano con gli autisti che cercano di raggiungere Pelican Island mercoledì 15 maggio 2024 a Galveston, in Texas. Il ponte, unico accesso da e per l’isola, è stato chiuso a causa della collisione di una chiatta. (AP tramite Jennifer Reynolds/The Galveston County Daily News)

I camion dei vigili del fuoco hanno attraversato il ponte mentre i lavoratori e le forze dell’ordine guardavano i resti dei binari ferroviari crollati. Le riprese aeree hanno mostrato cemento rotto e detriti dai binari della ferrovia che pendevano dal lato del ponte e giacevano sulla chiatta, che ha colpito i binari, hanno detto i funzionari.

Flores ha detto che la ferrovia serviva solo come protezione per la struttura e non è mai stata utilizzata.

Una dichiarazione pubblicata sulla pagina Facebook della città di Galveston afferma che non ci sono stati feriti e che l’isola è attualmente inaccessibile al traffico automobilistico.

“Gli ingegneri del Dipartimento dei trasporti del Texas sono anche in viaggio per ispezionare la carreggiata per determinare se ci sono danni”, si legge nella nota. “Il ponte rimarrà chiuso finché non sarà ritenuto sicuro per l’uso.”

I funzionari del traffico hanno consentito ai veicoli di uscire da Pelican Island mercoledì pomeriggio, ma il ponte è stato chiuso a tutto il resto del traffico veicolare.

Texas A&M ha consigliato a tutti i dipendenti non essenziali del campus di Galveston di andarsene immediatamente e ha detto che sarebbe rimasto chiuso almeno fino a venerdì. Agli studenti che vivevano nel campus è stato permesso di rimanere, ma i funzionari universitari hanno avvertito i residenti del campus e gli sfollati di “essere pronti a rimanere fuori dal campus per un periodo di tempo sconosciuto”.

Un rimorchiatore lavora per deviare una chiatta dal Pelican Island Bridge a Galveston, Texas, mercoledì 15 maggio 2024.  (AP tramite Jennifer Reynolds/The Galveston County Daily News)

Un rimorchiatore lavora per deviare una chiatta dal Pelican Island Bridge a Galveston, Texas, mercoledì 15 maggio 2024. (AP tramite Jennifer Reynolds/The Galveston County Daily News)

Mercoledì 15 maggio 2024 una chiatta si è scontrata con un ponte a Galveston, in Texas, versando petrolio nelle acque circostanti.  Il ponte per Pelican Island, appena a nord di Galveston, è stato colpito da una chiatta intorno alle 9:30.  ha detto Ronnie Varela, dell'Ufficio di gestione delle emergenze di Galveston. (AP tramite KTRK)

Mercoledì 15 maggio 2024 una chiatta si è scontrata con un ponte a Galveston, in Texas, versando petrolio nelle acque circostanti. Il ponte per Pelican Island, appena a nord di Galveston, è stato colpito da una chiatta intorno alle 9:30. ha affermato Ronnie Varela, dell’Ufficio di gestione delle emergenze di Galveston. (AP tramite KTRK)

Il Pelican Island Causeway Bridge, inaugurato nel 1960, è stato classificato “povero” secondo il National Bridge Inventory 2023 della Federal Highway Administration pubblicato lo scorso giugno.

La valutazione complessiva di un ponte si basa sul fatto che la condizione di uno qualsiasi dei suoi singoli componenti (impalcato, sovrastruttura, sottostruttura o canale sotterraneo, se presente) sia valutata scarsa o scadente.

Nel caso del Pelican Island Causeway Bridge, gli ispettori hanno valutato l’impalcato in “condizioni soddisfacenti”, “condizioni discrete” e la sovrastruttura – o componente che assorbe il carico di traffico vivo – in “cattive condizioni”.

Il Dipartimento dei trasporti del Texas dovrebbe iniziare la costruzione nell’estate del 2025 su un progetto per sostituire il ponte. Si stima che il progetto costerà 194 milioni di dollari. Nei documenti presentati durante un incontro pubblico virtuale lo scorso anno, il dipartimento ha affermato che il ponte “ha raggiunto la fine della sua vita utile e dovrebbe essere sostituito”. L’agenzia ha affermato di aver speso più di 12 milioni di dollari per la manutenzione e la riparazione dei ponti negli ultimi dieci anni.

Il ponte ha una campata principale in acciaio che misura 50 metri ed è stato ispezionato l’ultima volta nel dicembre 2021, secondo i dati federali. Dai dati non risulta però chiaro se l’ispezione statale abbia avuto luogo dopo la raccolta dei dati da parte dell’Amministrazione federale delle strade.

Nel 2011, il traffico medio giornaliero sul ponte è di circa 9.100 auto e camion.

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Lozano ha riferito da Houston. Il giornalista dell’Associated Press Christopher L. Keller, ad Albuquerque, Nuovo Messico; Valerie Gonzalez a McAllen, Texas; Acacia Coronado ad Austin, Texas; e Ken Miller di Oklahoma City hanno contribuito a questo rapporto.

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