Gli elefanti parlano a familiari e amici usando “nomi” individuali.

Gli esseri umani sono in qualche modo unici come specie perché ci riferiamo gli uni agli altri per nome. Questo processo viene appreso utilizzando tag vocali per identificare un altro individuo; Le persone non nascono conoscendo i nomi personali di tutti i loro contatti familiari e sociali. Mentre i delfini e i pappagalli “trasmettono” la loro identità agli altri membri della loro specie utilizzando richiami distintivi che vengono poi imitati, gli esseri umani non li imitano.

Ora, un nuovo studio condotto da ricercatori del Warner College of Natural Resources, Conservation Group della Colorado State University (CSU) Salva gli elefantiE Suoni dell’elefante Ha affermato che gli elefanti africani selvatici comunicano in modo simile agli esseri umani, rivolgendosi l’un l’altro con specifici richiami individuali “simili a nomi”.

“I delfini e i pappagalli si chiamano per nome imitando la chiamata del destinatario”, ha detto Michael Pardo, leader dello studio e autore corrispondente. “Al contrario, i nostri dati suggeriscono che gli elefanti non si affidano all’imitazione dei richiami dei destinatari per rivolgersi l’uno all’altro, il che è molto simile al modo in cui funzionano i nomi umani”.

Il linguaggio umano è arbitrario perché le parole che usiamo sono solo etichette. Il significato fondamentale non può essere dedotto dalla forma della parola. Non c’è nulla in una “tabella”, ad esempio, che la renda una tabella; È solo un termine concordato. Poiché non è imitazione, la comunicazione arbitraria è più impegnativa dal punto di vista cognitivo.

“Se tutto ciò che potessimo fare fosse produrre suoni che assomigliassero a quello di cui stiamo parlando, ciò limiterebbe notevolmente la nostra capacità di comunicare”, ha affermato George Whitmire, professore al Warner College of Natural Resources della California State University e presidente del Consiglio scientifico di Salva il mondo. Elefanti, autore senior dello studio.

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Quando si tratta di autoidentificazione, anche i nomi sono casuali. I ricercatori affermano che l’uso da parte degli elefanti di tag vocali casuali suggerisce che potrebbero essere capaci di pensiero creativo e astratto.

Uno studio della CSU ha scoperto che gli elefanti hanno nomi come gli umani

Gli elefanti e gli esseri umani sono animali altamente comunicativi che vivono all’interno di una complessa rete sociale. Come gli esseri umani, gli elefanti funzionano in unità familiari, gruppi sociali e strutture di clan più grandi. Come nel caso degli esseri umani, questa complessità probabilmente ha portato alla necessità di dare un nome ad altri elefanti, dicono i ricercatori.

“Probabilmente abbiamo pressioni simili, in gran parte derivanti da complesse interazioni sociali”, ha affermato Whitmire. “Questa è una delle cose interessanti di questo studio; ci dà un’idea delle possibili motivazioni dietro il motivo per cui abbiamo sviluppato queste abilità.”

Gli elefanti emettono una gamma di suoni, dalla tromba familiare a un ringhio basso, che abbraccia un’ampia frequenza. Alcuni di essi sono al di fuori della portata dell’udito umano. Curt Freestrup, ricercatore presso il Walter Scott Jr. College of Engineering della California State University, ha sviluppato una tecnica di elaborazione del segnale per rilevare sottili differenze nei richiami. Lui e Pardo hanno quindi addestrato un modello di apprendimento automatico per determinare a quale elefante era indirizzato correttamente il richiamo esclusivamente sulle sue caratteristiche vocali.

“La nostra scoperta che gli elefanti non imitano semplicemente il suono associato all’individuo che stanno chiamando è stata molto interessante”, ha detto Freestrup. “La capacità di utilizzare etichette vocali casuali per altri individui suggerisce che potrebbero esserci altri tipi di etichette o descrizioni nei richiami degli elefanti”.

Gli elefanti hanno risposto con entusiasmo alle chiamate registrate di familiari e amici quando venivano riprodotte richiamandoli o avvicinandosi all’altoparlante. Hanno reagito con meno entusiasmo quando il richiamo è stato rivolto ad altri gruppi di elefanti, indicando che riconoscevano i loro nomi.

“Potrebbero essere stati temporaneamente confusi dal riavvio, ma alla fine lo hanno liquidato come un evento strano e hanno continuato con le loro vite”, ha detto Pardo.

I ricercatori hanno scoperto che è più comune per gli elefanti chiamarsi per nome su lunghe distanze o per gli elefanti adulti parlare con i vitelli.

Sono necessari ulteriori dati prima che i ricercatori possano isolare i singoli nomi all’interno dei richiami o determinare se gli elefanti stanno nominando altre cose come cibo, acqua e luoghi. Pertanto, passeranno molti anni prima che possiamo parlare con questi maestosi animali.

“Purtroppo non possiamo farli parlare nei microfoni”, ha detto Whitmire.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Ecologia ed evoluzione della natura.

fonte: CSU Warner College delle risorse naturali

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