John Calipari del Kentucky si avvicina a un grosso affare per il lavoro di capo allenatore dell'Arkansas: fonti

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Di Shams Sarania, Dana O'Neill e Kyle Tucker

L'allenatore del Kentucky John Calipari, che è stato alla scuola per 15 stagioni, si sta avvicinando a un nuovo grande contratto per lasciare i Wildcats e diventare il prossimo allenatore capo dell'Università dell'Arkansas, hanno detto due fonti. Atletico.

I funzionari dei Razorbacks hanno concentrato la ricerca dell'allenatore su Calipari negli ultimi giorni e hanno intensificato le ricerche durante il fine settimana, hanno detto fonti. Fino a domenica sera nessun accordo era stato concluso, dicono le fonti.

Calipari chiamò John Tyson, il miliardario erede dell'impero Tyson Foods e uno dei principali promotori dell'Arkansas, un “amico di lunga data”. L'Arkansas è alla ricerca di un allenatore per sostituire Eric Musselman, che ha lasciato lo stesso ruolo alla USC il 4 aprile.

Calipari, che ha guidato i Wildcats a sette Elite Eight, quattro Final Four e un titolo nazionale nel 2012, ha firmato con il Regno Unito per tutta la stagione 2028-29, ma non ha dovuto riscattare per aver lasciato presto la scuola.

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Se fosse stato licenziato dopo questa stagione, la scuola avrebbe dovuto a Calipari 33 milioni di dollari. È diventato un argomento caldo a Lexington dopo la sua seconda uscita dal torneo NCAA al primo turno in tre anni. I Cats non raggiungono gli Sweet 16 dal 2019, non vincono un titolo SEC dal 2020 e non raggiungono le Final Four dal 2015.

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Molti nella fan base erano pronti ad abbandonare Calipari dopo la sconfitta di quest'anno contro Oakland, 14° in classifica, ma lui e il direttore atletico Mitch Barnhart sono usciti pubblicamente giorni dopo e hanno detto che stavano lavorando insieme per cambiare il programma. Questo improvviso interesse reciproco tra Calipari e un nuovo corteggiatore nella stessa Southeastern Conference ha portato Calipari, un Hall of Famer di 65 anni, a sperare che il nuovo inizio alla fine sarà migliore per tutti. Calipari è il secondo allenatore di ruolo più longevo nella storia del basket maschile del Regno Unito dietro Adolph Rupp (41 stagioni).

Calipari, che ha guidato Massachusetts e Memphis alle Final Four, ha vinto 410 partite in Kentucky, e la sua percentuale di successo di .769 è dietro solo a Rupp e Rick Pitino tra gli allenatori del Regno Unito da più di una stagione. Il titolo nazionale del Kentucky nel 2012 sotto Calipari è stato l'ottavo nella storia della scuola e il primo dal 1998. Prima del suo arrivo a Lexington nel 2009, i Wildcats non raggiungevano gli Elite Eight dal 2005 né vincevano più di 30 partite in una stagione dal 2002. 03.

Calipari e Kentucky sono i n. 2 hanno una classe di reclutamento che comprende tre McDonald's All-Americans. In particolare, l'ultima volta che ha scambiato da Memphis al Kentucky nel 2009, ha portato con sé il corso di reclutamento, che includeva John Wall e DeMarcus Cousins.

L'Arkansas ha raggiunto tre tornei NCAA – inclusi due Elite Eights – in cinque stagioni sotto Musselman. Un record di 16-17 nel 2023-24 – il peggior record del mandato di Musselman – ha eliminato l’Arkansas dal torneo NCAA quest’anno. I Razorbacks si avvicinano al trentesimo anniversario della loro ultima apparizione nelle Final Four.

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(Foto: Jacob Kuperman / Getty Images)

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