Portavoce: 8 operai uccisi nel ciclone, 8 dispersi

Mayfield, Guy. (AB) – I lavoratori del turno di notte alla Mayfield Consumer Products stavano spegnendo le candele nel bel mezzo delle vacanze quando un uragano ha chiuso la fabbrica e si è diffusa la parola: “anatra e copri”.

Autumn Kirks si tolse gli occhiali di sicurezza e si rifugiò, buttando via i secchi di cera e profumo per creare spazio. Ha distolto lo sguardo dal suo ragazzo Lonis Ward, e quando si è voltata indietro, lui non c’era più.

Il governatore Andy Bessier ha dichiarato sabato scorso che solo 40 delle 110 persone che lavoravano nella fabbrica in quel momento erano state salvate e che “sarebbe un miracolo se qualcun altro vi fosse trovato vivo”. Ma domenica, la compagnia delle candele ha detto che otto persone sono state confermate morte, otto sono disperse e più di 90 sono state trovate.

Si ritiene che decine di persone siano ancora morte nelle tempeste in diverse contee del Kentucky, ma dopo che il numero dello stato ha superato i 100 la domenica mattina, potrebbe arrivare a 50 nel pomeriggio, ha detto Bessier.

“Preghiamo che le stime originali di coloro che abbiamo perso possano essere sbagliate. In tal caso, sarebbe davvero meraviglioso”, ha detto il governatore.

Il Kentucky è stato lo stato più colpito nei colpi di scena di metà dicembre nel Midwest e nel Sud, che ha eguagliato intere comunità e ha ucciso almeno 14 persone in quattro stati.

Nella fabbrica di candele, i soccorritori hanno dovuto strisciare sui morti per salvare i vivi in ​​una scena catastrofica che odorava di candele profumate.

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Ma quando quelli che erano andati in chiesa la domenica mattina si erano radunati per pregare per i dispersi, erano trascorse più di 24 ore da quando nessuno era stato trovato vivo tra le macerie. Invece, l’equipaggio ha recuperato pezzi della vita delle persone: oggetti tra cui una borsa, un paio di scarpe e un cellulare contenente 27 messaggi persi.

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Il governatore ha detto che c’erano lamiere di ferro e automobili a 15 piedi di profondità sopra il tetto della fabbrica.

“Ci addoloreremo insieme, scaveremo e puliremo insieme, ricostruiremo, andremo avanti insieme. Supereremo questo”, ha detto Bessier.

Quattro curve hanno colpito lo stato, inclusa una con un percorso di 200 miglia (322 chilometri) insolitamente lungo. L’eruzione è stata significativa perché è arrivata in un anno in cui il freddo generalmente controllava gli uragani.

Il coroner della contea di Warren Kevin Kirby ha detto che il bilancio delle vittime della tempesta di domenica a Bowling Green è salito a 12.

“Ho città che non ho, sono appena andate. La città natale di mio padre – metà di essa non è ferma”, ha detto Fresher di Dawson Springs.

Andare porta a porta alla ricerca delle vittime, ha detto, era fuori discussione nelle zone più colpite: “Nessuna porta”.

“Avremo più di 1.000 case e se ne saranno andate”, ha detto il governatore.

Solo negli anni ’40 erano previste temperature elevate per il pomeriggio, lasciando decine di migliaia di persone senza elettricità. Circa 300 membri della Guardia Nazionale si sono recati porta a porta per controllare le persone e aiutare a pulire la spazzatura. I cani hanno cercato i morti.

Kirks ha detto che lei e il suo ragazzo erano a circa 10 piedi di distanza su un marciapiede quando qualcuno ha detto loro di nascondersi. All’improvviso, vide il cielo e i fulmini dove c’era il muro, e il reparto scomparve.

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“Ricordo di aver tolto gli occhi da lui per un secondo, e poi se n’è andato”, ha detto.

Poi, ha ricevuto la terribile notizia: Ward è stato ucciso nella tempesta.

“È stato indescrivibile”, ha detto il pastore Joel Cole della scena devastante. “Era quasi come se fossi in una zona crepuscolare. Puoi sentire il profumo delle candele e puoi sentire le persone che chiedono aiuto. Non mi aspettavo di sentire l’odore delle candele e di tutte le sirene contemporaneamente.

L’eruzione ha ucciso almeno sei persone in Illinois, dove l’Amazzonia Il centro di distribuzione di Edwardsville è stato attaccato; Quattro in Tennessee; Due in Arkansas, dove è stata demolita una casa di cura e il governatore ha affermato che i lavoratori stavano proteggendo i residenti con i propri corpi; E due nel Missouri.

A Mayfield, una città di circa 10.000 persone nel Kentucky occidentale, edifici distrutti e detriti di alberi tagliati hanno coperto il terreno. Lenzuola attorcigliate, linee elettriche spezzate e veicoli rotti fiancheggiavano le strade. Le finestre sono state distrutte e i tetti degli edifici ancora in piedi.

All’ombra dei loro santuari della chiesa in rovina, due congregazioni a Mayfield si sono riunite domenica per pregare per i perduti. I membri della prima chiesa cristiana e della prima chiesa presbiteriana si sono incontrati nel parcheggio circondato da macerie, mattoni rotti e cataste di metallo.

“La nostra piccola città non sarà più la stessa, ma siamo flessibili”, ha detto Laura McLendon. “Ci saremo, ma ci vorrà molto tempo”.

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le scrittrici dell’Associated Press Christine Hall e Claire Caloparo a Mayfield; Jay Reeves a Birmingham, Alabama; Seth Borenstein a Washington; E Travis Lawler a Nashville, nel Tennessee.

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