Scotty Scheffler ha aggiunto memoria al suo impressionante elenco di successi nel 2024

DUBLINO, Ohio – Vincere è diventata un’abitudine per Scotty Scheffler, e non c’era niente di straordinario nella sua vittoria al Memorial di domenica.

Ha creato un solo uccello. Ha concluso con un 2 su 74, il suo round finale più alto in due anni. Scheffler non era sicuro della vittoria finché non ha lanciato un solido down putt da 5 piedi dalla buca per tirare fuori la pausa.

È andato dritto al cuore per la vittoria in un colpo solo su Colin Morikawa e per la stretta di mano con il conduttore del torneo Jack Nicklaus. Il loro scambio ha detto tutto.

“Sei un sopravvissuto”, gli disse Nicklaus.

“Grazie”, ha detto Scheffler. “Sì, hai brutalizzato questo posto oggi.”

Scheffler ha resistito a più pressioni di quanto avrebbe voluto e si è guadagnato la vittoria che tutti si aspettavano, la sua quinta della stagione – una settimana a giugno – e si dirige verso un’altra dura prova agli US Open la prossima settimana.

Il Muirfield Village è stato così esigente con i suoi green ultracompatti e i venti vorticosi per tutto il pomeriggio, che solo sei giocatori hanno superato il par e il punteggio medio era uno sotto 75.

Scheffler è partito con quattro tiri di vantaggio e non ha mai perso il vantaggio. Non si è sentito al sicuro con Morikawa e Adam Hadwin per tutto il pomeriggio, e raggiungere il pari nelle ultime nove posizioni gli è sembrato un duro lavoro. Il par è la presa della diciottesima buca.

“È un posto difficile da chiudere”, ha detto Scheffler. “Non ho fatto bene oggi, ma ho fatto abbastanza.”

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Raramente.

Scheffler ha guidato Morikawa con un colpo ed entrambi hanno colpito colpi di avvicinamento forti e alti e sono rimbalzati sul green nel grezzo. Entrambi erano sparsi a circa 5 piedi di altezza. Scheffler ha seppellito il suo putt per la vittoria, e la forza del suo pugno per festeggiare ha mostrato quanto sia stata dura la giornata per lui, praticamente per tutti.

A rendere la giornata ancora più speciale è stato un ricordo recente con Nicklaus al memoriale e mentre cullava il figlio di un mese Bennett al primo evento del PGA Tour appena nato.

Scheffler ha guardato indietro al 2021, quando ha mancato un putt di 6 piedi nella buca finale che ha spento una possibilità di playoff. Uscendo dal green, ha ricordato Nicklaus che diceva che un giorno Scheffler avrebbe messo il 18: “Vado a stringergli la mano”.

“Solo pensarci mentre mi avvicinavo per stringergli la mano è stato davvero speciale”, ha detto.

Morikawa, che quest’anno ha giocato nel gruppo finale dei due major, ha effettuato un birdie putt di 30 piedi sulla buca 12 par 3 ed è rimasto alle calcagna di Scheffler per il resto del percorso. Ne ha tirati 71 ed è stato l’unico a superare il pari negli ultimi 13 gironi.

Adam Hadwin è stato lì con loro finché non ha concluso con tre spauracchi di fila per un 74.

Il guadagno di 4 milioni di dollari di Scheffler domenica ha superato il totale del 2023.

Scheffler ha concluso 8-under 280 e ha vinto 4 milioni di dollari dall’evento esclusivo e il suo montepremi di 20 milioni di dollari. Ciò lo spinge a oltre 24 milioni di dollari per l’anno, battendo il record di guadagni stagionali del PGA Tour – ed era solo giugno – che aveva stabilito l’anno scorso in quest’era di borse in aumento.

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È anche diventato il primo giocatore dopo Tom Watson nel 1980 a vincere cinque volte il PGA Tour prima degli US Open.

Questo accadrà la prossima settimana al Pinehurst No. 2, e Scheffler andrà agli US Open come il favorito. Era il suo undicesimo posto consecutivo nella top 10.

Morikawa ha guadagnato 2,2 milioni di dollari e ora ha un grande vantaggio mentre cerca di finire quarta per gli americani che si recheranno a Parigi per le Olimpiadi quest’estate.

Hadwin ha mantenuto un vantaggio di un colpo fino a finire i primi nove con un paio di spauracchi. Rimase a caccia finché non finì con un paio di spauracchi per 74. Tuttavia, il suo terzo posto lo ha portato davanti a Connors per il secondo posto canadese alle Olimpiadi.

La classifica mondiale dopo gli US Open determinerà chi andrà a Parigi.

Scheffler ha avuto solo un birdie – un putt di 10 piedi alla sesta buca – e ha mancato due opportunità di birdie che avrebbero fornito un cuscino entro 10 piedi sulle ultime nove.

Ma ne ha fatto uno enorme sul par-3 16.

Sia Scheffler che Morikawa erano corti sul green super liscio da 90 piedi. Scheffler ha usato il putter e lo ha colpito debolmente, arrivando a 15 piedi di distanza. Morikawa si è staccato dal collare e si è schiantato contro una scheggia pedonale lunga 20 piedi.

Morikawa ha mancato il suo par putt e Scheffler lo ha seppellito per un vantaggio di due colpi.

Scheffler ha lasciato cadere il suo tiro finale il 17, ma è rimasto di nuovo in vantaggio fino al difficile 18, dove ha concluso un’ultima partita.

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Il successivo è stato il cosiddetto test più duro del golf, e i giocatori hanno sentito di averne completato uno al Muirfield Village.

“Puoi vederlo in due modi”, ha detto Hadwin. “Buona preparazione per la prossima settimana altrimenti daremo il via prima di iniziare la prossima settimana.”

È stata un’altra vittoria per Scheffler, l’undicesima della sua carriera e la dodicesima a livello mondiale. Ha vinto alla grande o è arrivato forte da dietro. Sebbene all’inizio fosse teso, si è allontanato. Questa volta ha quasi perso il vantaggio con quattro colpi.

È stato il suo round finale più alto dai 74 all’Open di St Andrews nel 2022. Ma questa è un’altra grande vittoria contro i settori forti del libro. Ora ha vinto tre eventi esclusivi (Bay Hill e Hilton Head sono gli altri) oltre alla sua seconda giacca verde al Players Championship e al Masters.

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