Alluvioni in Kenya: la rabbia cresce mentre le persone rimangono senza casa e cercano i propri cari travolti dalle inondazioni


Mai Mahiu, Kenia
CNN

Quando Julia Wanjiku ha messo a letto suo figlio Isaac domenica scorsa, il giorno dopo aver festeggiato il suo terzo compleanno, non si era accorta che stava salutando anche lui.

Nelle prime ore di lunedì mattina, Wanjiku si è svegliata dopo aver sentito le urla dei suoi vicini. Un violento fiume di acqua fangosa scorreva attraverso un tunnel bloccato e inghiottiva la città di Mai Mahiu, a circa 30 miglia (50 chilometri) a nord della capitale del Kenya, Nairobi. Quando ha colpito l’acqua, il suo compagno ha cercato di trattenere il figlio ma lo ha sopraffatto, trascinando via Isaac.

“Non sappiamo ancora dove sia nostro figlio”, ha detto Wanjiku alla CNN. Era tra le sopravvissute che si sono riunite martedì alla scuola secondaria femminile Ngia di Mai Mahiu. Sostenuta dalla madre e dalla zia, ha pianto e ha detto che almeno era grata di essere sopravvissuta. Il padre di Isaac era così devastato che non riusciva a parlare.

Le inondazioni a Mai Mahi hanno causato la morte di almeno 52 persone, tra cui 18 bambini.

È una tragedia che si è riverberata in ampie zone del Kenya, tra cui Nairobi e parti della famosa riserva naturale del Masai Mara, dopo settimane di piogge torrenziali che hanno causato inondazioni improvvise che hanno ucciso almeno 210 persone, lasciato più di 90 dispersi e 165.500 sfollati.

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Un’auto danneggiata sepolta nel fango in un’area gravemente colpita da forti piogge e inondazioni nel villaggio di Kamuchiri, vicino a Mai Mahiu, il 29 aprile.

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Persone rimuovono fango e acqua dalla loro casa a Mai Mahiu, in Kenya, il 29 aprile.

Il Kenya è abituato alle forti piogge in questo periodo dell’anno, con la lunga stagione delle piogge che va da marzo a maggio, ma queste precipitazioni non si vedevano da anni.

Per soli due giorni all’inizio di maggio, in alcune parti del paese è piovuto per più di mezzo mese.

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Le immagini satellitari della contea di Garissa mostrano che l’acqua si estende ben oltre le rive del fiume Tana, trasformando terreni normalmente verdi con vegetazione in paludi marrone fangose.

Gli esperti affermano che le precipitazioni si sono intensificate a causa di una combinazione di due modelli meteorologici naturali: El Nino E il positivo Oceano Indiano Dipolo, quando l’acqua calda si spinge verso ovest attraverso l’Oceano Indiano, nonché la tendenza al riscaldamento globale causato dall’uomo.

Sebbene le inondazioni abbiano già avuto un pesante tributo, il peggio potrebbe ancora venire poiché la pioggia continua a cadere su terre già sature e fiumi in piena.

“I rapporti meteorologici dipingono un quadro desolante”, Kenny Lo ha detto venerdì il presidente William Ruto. Il paese si sta anche preparando agli impatti di quello che potrebbe essere il primo ciclone Hidaya, mentre si sposta verso la costa della vicina Tanzania.

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Per molti la vita è stata stravolta.

Giovedì il ministro degli Interni keniano Kithor Kindiki ha annunciato la costruzione di 178 dighe e bacini artificiali.Può prorogarsi in qualsiasi momentoHanno ordinato alle persone che vivono nelle vicinanze di lasciare le loro case entro 24 ore o rischiare la deportazione forzata, ha detto che sono circa 100.000 le persone colpite.

Ruto ha annunciato venerdì che le scuole, che erano state chiuse durante le inondazioni, rimarranno chiuse “fino a nuovo avviso”. Alcuni di essi vengono utilizzati come ricoveri per gli sfollati.

I residenti degli insediamenti informali sono particolarmente colpiti, ha affermato Mark Laichina, direttore strategico dell’organizzazione di base keniota Shining Hope for Communities, che lavora nelle baraccopoli urbane.

“La loro acqua pulita è stata contaminata, l’assistenza sanitaria è scarsa e le loro scorte di cibo sono state spazzate via o rovinate”, ha detto alla CNN. “Queste inondazioni hanno un livello di devastazione mai visto negli ultimi anni”.

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Un residente della baraccopoli di Mathare a Nairobi cerca di salvare i suoi averi dopo le inondazioni mortali che hanno colpito la capitale il 24 aprile.

Mwaura ha affermato che il governo ha allestito più di 50 campi in tutto il paese per fornire rifugio agli sfollati e agli sfollati, e prevede di aumentare questo numero. Distribuisce anche cibo e altri beni di prima necessità. Arrivano anche gli aiuti esteri. Gli Emirati Arabi Uniti hanno promesso di fornire 80 tonnellate di aiuti alimentari.

Ma man mano che la portata del disastro si espande, cresce la rabbia per il ritmo della risposta del governo e per la mancanza di informazioni su ciò che sta accadendo alle persone costrette a fuggire.

Human Rights Watch, un’organizzazione no-profit con sede a New York, ha criticato l’azione del governo nel caso dichiarazione Giovedì.

Ha affermato che il governo “non è riuscito a sviluppare un piano di risposta nazionale tempestivo”, nonostante gli avvertimenti del Dipartimento meteorologico del Kenya già nel maggio 2023 secondo cui El Niño avrebbe intensificato le stagioni delle piogge in Kenya.

“La devastazione in atto evidenzia l’impegno del governo a prepararsi e a rispondere rapidamente agli impatti previsti dei cambiamenti climatici e dei disastri naturali”, ha affermato Nyagwa Tut Bor, ricercatore africano di Human Rights Watch.

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Le forti piogge hanno colpito anche altri paesi dell’Africa orientale, inclusa la Tanzania, dove sono morte almeno 155 persone.

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I soccorritori trasportano il corpo di un giovane recuperato dalle macerie dopo l’alluvione a Mai Mahiu, in Kenya.

Mwaura ha risposto con forza alle critiche rivolte al governo, dicendo che sta facendo del suo meglio con le risorse a sua disposizione. “Non si può mai essere completamente preparati per queste crisi umanitarie”, ha detto.

Ha sottolineato che la conversazione deve ruotare attorno al cambiamento climatico e a chi ha la maggiore responsabilità. Ha affermato che “i paesi occidentali stanno causando il caos” a causa del riscaldamento globale, e i paesi africani ne stanno pagando il prezzo, anche se rappresentano meno del 4% dei livelli globali di inquinamento derivanti dal riscaldamento del pianeta.

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“Quando le persone stanno ancora vivendo un evento climatico estremo, ciò le rende altamente vulnerabili a un altro”, ha affermato Joyce Kimutai, ricercatrice presso il Grantham Institute dell’Imperial College di Londra.

Questa vulnerabilità è palesemente evidente in MyMahio. La città è ancora disseminata dei resti del disastro: pile di mobili aggrovigliati, lamiere contorte strappate dai tetti, Suv capovolti e inchiodati a terra. Stanno ancora cercando di tirare fuori i corpi dal fango.

Le persone qui sono per lo più agricoltori di sussistenza e commercianti di mercato. Molti, come Githukuri Makau, un pastore di capre che si rifugiò nella scuola secondaria femminile di Ngia, sopravvissero alle inondazioni con nient’altro che i vestiti che indossavano.

Macao ha detto che la sua casa è stata rasa al suolo dalle inondazioni. Non sa cosa farà quando riaprirà la scuola e ha bisogno di trovare un nuovo posto dove stare. “Ora sono rimasto indigente, senza un posto dove andare, nessuno a cui rivolgermi”, ha detto.

Larry Maddow ha riferito da May Mahoi e Laura Baddison da Londra. Louis Mian, Alison Chinchar e Mary Gilbert della CNN hanno contribuito al reportage

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