Israele sta lavorando per liberare gli ostaggi, senza sapere se siano vivi o morti

TEL AVIV – Mentre Israele e Hamas cercano di appianare i dettagli spinosi di una proposta di cessate il fuoco appoggiata dagli Stati Uniti, i funzionari israeliani chiedono il rilascio di un detenuto. Il resto degli ostaggi tenuti a Gaza. Ma in realtà non sanno quanti di loro siano vivi.

Finora Hamas non è riuscita a fornire ai negoziatori israeliani un elenco dei nomi degli ostaggi rimasti, sollevando il timore che il gruppo ne abbia perso le tracce nel corso della guerra – o, peggio, che potrebbe non voler rivelare il bilancio delle vittime.

Israele afferma che 133 ostaggi sono ancora prigionieri, dai bambini agli anziani, e la morte di 36 di questi ostaggi è stata confermata.

Ma il destino di circa 100 ostaggi – tra cui israeliani e stranieri, attivisti pacifisti e soldati, madri e nonni – rimane poco chiaro, sei mesi dopo l’inizio della guerra. L’incertezza non solo complica i negoziati, ma lascia nel dolore anche le famiglie degli ostaggi.

John Bolin, padre del 23enne Hersh Goldberg Bolin, con doppia cittadinanza israelo-americana, rapito durante un festival musicale all’aperto il 7 ottobre, ha detto che il dolore di ogni giorno che passa è “quasi opprimente”.

Nei filmati orribili rilasciati dai suoi rapitori, Goldberg-Boulin appariva stipato nel retro di un camion, con una granata che gli esplodeva nel braccio. Forse era guarito, come avevano sperato Pauline e sua moglie Rachel Goldberg. Ha aggiunto: “Siamo ottimisti perché non abbiamo altra scelta”.

Quel giorno, Hamas e i militanti alleati uccisero circa 1.200 persone in Israele e ne rapirono altre 253, trascinandole a Gaza e dando inizio ad una guerra devastante. Da allora, 112 ostaggi sono stati liberati o liberati, anche durante una pausa di quattro giorni a novembre, ma nessuno di coloro che sono tornati a casa ha affermato di aver visto Pauline Goldberg in prigionia; I corpi di altri 12 furono restituiti a Israele.

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A Gaza, durante la ricerca degli ostaggi, le forze israeliane hanno fatto irruzione negli ospedali, scavato tombe e perquisito i tunnel utilizzati da Hamas per evitare la cattura e nascondersi dalle bombe israeliane. Dicono di aver trovato scatole di medicinali destinate ai prigionieri, prove del DNA all'interno di un tunnel e filmati di telecamere di sicurezza che mostrano Sherry Bibas in ostaggio e uno dei suoi due giovani figli dopo il suo arrivo a Khan Yunis il 7 ottobre.

A febbraio, i commando israeliani hanno rilasciato due ostaggi a Rafah, nel sud di Gaza, in un’operazione di salvataggio che ha ucciso almeno 67 palestinesi. La settimana scorsa, le forze israeliane hanno trovato il corpo di Elad Katzir (47 anni), un contadino che secondo l'esercito era stato sepolto dai suoi rapitori a sud di Khan Yunis.

Ma, Per le famiglie degli ostaggi non si sa più di quanto si sappia. Rafael Franco, ex vice capo della Direzione nazionale informatica israeliana, che gestì l'operazione di caccia agli ostaggi nei primi giorni della guerra, ha affermato che con l'esaurimento dell'intelligence israeliana, aveva difficoltà a stimare dove si trovassero gli ostaggi. Per questo motivo, ha detto, Israele è preoccupato per l'errore di calcolo del bilancio delle vittime.

Il Comitato Internazionale della Croce Rossa non è riuscito a vedere nessuno degli ostaggi e le autorità israeliane hanno iniziato a difendersi, dicendo che dozzine erano morte e dozzine erano vive, ma non molte.

Tuttavia, questa settimana le autorità israeliane hanno indicato la possibilità di raggiungere un accordo per il rilascio dei prigionieri.

Il ministro della Difesa israeliano Yoav Galant ha dichiarato lunedì: “Siamo pronti a pagare il prezzo per restituire gli ostaggi”, descrivendo la restituzione degli ostaggi come “il massimo impegno dell’esercito”. Sempre lunedì, il ministro degli Esteri Israel Katz ha affermato che i negoziati hanno raggiunto un “punto critico”.

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Questo ottimismo arriva proprio nel momento in cui domenica e lunedì si tengono i colloqui al Cairo, mediati da Egitto, Qatar e Stati Uniti. La scorsa settimana il presidente Biden ha aumentato la pressione su entrambe le parti affinché si raggiunga un accordo.

L’obiettivo più ampio è raggiungere un accordo che fermi i combattimenti e liberi gli ostaggi e alcuni prigionieri palestinesi, aumentando al contempo gli aiuti a Gaza, che è sull’orlo della carestia. Almeno 33.482 persone, Secondo il rapporto, la maggior parte di loro, donne e bambini, sono stati uccisi a Gaza dall'inizio del conflitto Ministero della Sanità a GazaChe non fa differenza tra combattenti e civili.

Ma mentre Israele vuole il rilascio degli ostaggi, cerca anche di cacciare Hamas e vede la presenza aperta di truppe a Gaza come un modo per impedire ai militanti di riorganizzarsi. Da parte sua, Hamas vuole che Israele rilasci centinaia di prigionieri palestinesi, permetta ai residenti sfollati di ritornare nel nord di Gaza, compresi i suoi membri, e poi si ritiri completamente dalla Striscia.

Martedì, Hamas ha detto che stava studiando l’ultima proposta, ma ha descritto i termini come “non nuovi”. Il gruppo non ha annunciato pubblicamente il numero di ostaggi viventi e non ha risposto a una richiesta di commento.

Mercoledì, parlando ai giornalisti, Biden ha affermato che gli Stati Uniti stanno “ancora negoziando” un accordo.

Per Sharon Lifshitz, il cui padre 83enne, Oded, rimane a Gaza, la mancanza di informazioni sugli ostaggi è particolarmente inquietante, data la grande quantità di filmati rilasciati dall'attacco originale. Il 7 ottobre, Hamas e altri combattenti hanno trasmesso le atrocità in diretta, inondando i loro canali social con le immagini del massacro. In alcuni casi, i militanti hanno preso il controllo degli account sui social media delle vittime e hanno inviato ai loro parenti foto di vittime morte o rapite.

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“Siamo su queste montagne russe di emozioni che non avrei mai saputo esistessero”, ha detto Lifshitz.

Sua madre, Yocheved, è stata uno dei primi ostaggi ad essere liberati da Hamas alla fine di ottobre. Yocheved e Oded, entrambi attivisti pacifisti, sono stati rapiti dal Kibbutz Nir Oz, a meno di due miglia dal confine di Gaza.

A Nir Oz sono stati rapiti anche Sheri Bibas (32 anni), suo marito, Yarden (33 anni), e i loro due figli piccoli, Ariel (4 anni) e Kfir (9 mesi). Bibas è stata filmata il 7 ottobre, terrorizzata mentre teneva in braccio i suoi figli mentre uomini armati li costringevano alla prigionia. I militanti hanno anche registrato il rapimento di Yarden e successivamente hanno diffuso un video in cui è stato costretto a dire che sua moglie e i suoi figli sono stati uccisi in un attacco aereo israeliano.

Le autorità israeliane non hanno confermato la loro morte, ma hanno detto alla famiglia di essere “profondamente preoccupata” per la loro sicurezza.

“La tristezza e l'ansia sono davvero insopportabili”, ha detto Yvette Zeller, cugina di Sherri Bibas. Dopo sei mesi, “il nostro messaggio al mondo è cambiato da 'ascoltaci' a… 'non dimenticarci'”, ha detto.

Ofri Bibas Levi è la sorella di Yarden Bibas. Domenica, durante una manifestazione a Gerusalemme, ha espresso rammarico per il fatto che Kfir, il più giovane degli ostaggi, non sarebbe stato con la famiglia durante le prossime vacanze di Pasqua.

“Cosa posso dire ai miei figli, a tutti i nostri figli, su ciò che è cambiato dal 7 ottobre?” Lei disse. “Non c'è sicurezza né fiducia. 133 ostaggi sono ancora all'inferno.”

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