La Casa Bianca dice alla NASA di creare un nuovo fuso orario per la Luna

Martedì la Casa Bianca ha rilasciato Nota politica Ordina alla NASA di sviluppare un nuovo standard temporale per la Luna entro il 2026. Il Coordinated Lunar Time (LTC) stabilirà un riferimento temporale ufficiale per aiutare a guidare le future missioni lunari. Ciò avviene mentre (almeno) la corsa allo spazio del 21° secolo si preannuncia tra Stati Uniti, Cina, Giappone, India e Russia.

La nota ordina alla NASA di collaborare con i Dipartimenti del Commercio, della Difesa, dello Stato e dei Trasporti per pianificare una strategia per implementare l'LTC entro il 31 dicembre 2026. Anche la cooperazione internazionale svolgerà un ruolo importante, in particolare con i firmatari degli accordi Artemis. Istituiti nel 2020, costituiscono un insieme di principi comuni tra l’esplorazione spaziale e le politiche operative di un numero crescente (attualmente) di 37 paesi. Cina e Russia non sono in quel gruppo.

“Mentre la NASA, le aziende private e le agenzie spaziali di tutto il mondo lanciano missioni sulla Luna, su Marte e oltre, è importante stabilire standard spaziotemporali di sicurezza e precisione”, ha affermato Steve Welby, vicedirettore dell'OSTP per la sicurezza nazionale. ha scritto In un comunicato stampa della Casa Bianca. “Una definizione coerente del tempo tra gli operatori nello spazio è fondamentale per il successo delle capacità di consapevolezza situazionale spaziale, navigazione e comunicazione, che sono tutti fondamentali per operare con il governo degli Stati Uniti e i partner internazionali.”

Le teorie della relatività di Einstein impongono che il tempo cambi rispetto alla velocità e alla gravità. A causa della gravità più debole della Luna (e delle differenze di movimento tra essa e la Terra), lì il tempo si muove un po’ più velocemente. Quindi un orologio terrestre sulla superficie lunare sembrerebbe guadagnare in media 58,7 microsecondi per giorno terrestre. Mentre gli Stati Uniti e altri paesi pianificano missioni sulla Luna per costruire siti per la ricerca, l’esplorazione e (eventualmente) insediamenti permanenti, l’utilizzo di un unico standard aiuterà a sincronizzare la tecnologia e le attività che richiedono tempistiche precise.

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“Lo stesso orologio sulla Terra si muove a una velocità diversa sulla Luna”, ha affermato Kevin Goggins, capo delle comunicazioni spaziali e della navigazione della NASA. disse Reuters. “Pensate agli orologi atomici dell’Osservatorio navale statunitense (a Washington). Sono il battito del cuore della nazione, sincronizzando tutto. Adorerai Heartbeat on the Moon.

Una foto della luna catturata dalla NASA, dettaglio squisito.

NASA

La Casa Bianca vuole che LTC si allinei al Tempo Universale (UTC), lo standard con cui vengono misurati tutti i fusi orari della Terra. La sua nota afferma che il nuovo fuso orario dovrebbe consentire una navigazione di precisione e sforzi scientifici. Vuole inoltre che LTC mantenga il fallback in caso di perdita della comunicazione con la Terra, fornendo al contempo scalabilità agli ambienti spaziali “oltre il sistema Terra-Luna”.

Il programma Artemis della NASA mira a inviare un equipaggio sulla Luna per la prima volta dalle missioni Apollo degli anni '60 e '70. Il lancio di Artemis 2, che volerà intorno alla Luna con quattro persone, è ora previsto per settembre 2025, ha detto l'agenzia spaziale a gennaio. La missione Artemis 3, che prevede di riportare gli esseri umani sulla superficie della Luna, è ora prevista per il 2026.

Oltre agli Stati Uniti, anche la Cina mira a inviare astronauti sulla Luna Prima del 2030 Due delle principali superpotenze mondiali stanno lanciando la loro corsa nello spazio. Mentre nessun altro paese ha annunciato missioni con equipaggio sulla superficie lunare, l'India (che l'anno scorso ha posizionato un modulo e un rover sul polo sud della luna), la Russia (che non è andata così bene), gli Emirati Arabi Uniti, il Giappone, la Corea del Sud, e le aziende private lo hanno fatto negli ultimi anni, dimostrando ambizioni lunari.

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Oltre a consentire ulteriori esplorazioni scientifiche, creazione di tecnologie ed estrazione di risorse, la Luna potrebbe fungere da tappa importante sulla strada per Marte. Può testare tecnologie e fornire carburante e rifornimenti per le missioni umane sul Pianeta Rosso.

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